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降临期随想

《以马内利来临歌》的历史和神学

徐旭初 于牛津


受教育于剑桥三一学院的圣公会高派牧师兼圣诗作家约翰-梅森-尼尔(John Mason Neale 1818-1866)在牛津书册运动期间,建立圣公会修女办的护理院,帮助建立社会福利机构,如孤儿院等,并担任萨克维尔救济院的院长。此外,他利用业余时间,将中世纪希腊文和拉丁文圣诗译成英文。这些古代圣诗多跟教会年历中的瞻礼有关。关于尼尔,我们只知他是让我们知道这首大家所爱的《以马内利来临歌》的译者。

《以马内利来临歌》也许是最古的圣诞歌之一。它本为8-9世纪本笃会修士所唱的格里高利圣咏(其特点是一种平平的单声部曲调,节奏自由,且无伴奏)。它在12世纪演变成有韵律的圣诗。那时西欧的修道院在将临期最后一周必吟唱这日课经中作为黄昏赞的圣诗。这些诗被统称为「大O启应轮唱」(Great O Antiphons)。原诗共七节,自12月17日至12月23日,每天唱一节,用心灵和歌声预备基督降生。

最先在1710年德国科隆出版了原耶稣会收集并汇编的《公教圣咏》,其中有这首仅存五节(原有七节的中世纪手稿未幸存)另加副歌的圣诗。至1844年,德国又出《拉丁文赞美诗集》,其收录了原绝版了的《公教圣咏》中的拉丁圣诗,包括本诗。尼尔牧师正是从该《拉丁文赞美诗集》中发现此诗,然后把它译成英文。1851年,何而模牧师(Thomas Helmore 1811—1890)把词配上15世纪法国方济各会修女用于出殡游行之圣歌的古调,其原修道院的平咏调带有葬礼般的悲哀和渴望。这调跟《普世欢腾》调的欢乐风格完全不一样,所以配得很好,把那种焦虑、渴望、盼望等心情都淋漓尽致地表现了出来。尼尔的该诗英译文(修正版)于1861年进入圣公会官方的《古今赞美诗》中,然后从那儿传入整个新教世界。1934年,刘廷芳博士将其从英文译成中文,收入《普天颂赞》将临期歌目之一。

1878年,本圣诗出现在德国耶稣会莫尔神父出版的《圣咏》中,但它由原来的五节被增补为七节;新增补的两节为「圣智」和「万邦之望」两节。其英文由H S 柯芬于1916年增译。其七节圣咏每一节以弥赛亚的名号作开始,这些名号都记载在先知以赛亚所预言弥撒亚必要来临的圣经经文中。

12月17日轮唱:哦,圣智!          (O Sapentia)

12月18日轮唱:哦,上主!          (O Adonai)

12月19日轮唱:哦,耶西之条!  (O Radix Jesse)

12月20日轮唱:哦,大卫之钥!  (O Clavis David)

12月21日轮唱:哦,清晨日光!  (O Oriens)

12月22日轮唱:哦,万邦之望!  (O Rex gentium)

12月23日轮唱:哦,以马内利!  (O Emmanuel)

这七个名号都是指着耶稣说的;每一个名号都充满希望。从次序上讲,今天的诗歌却以第七节的「以马内利」开始。本诗可被称为圣经弥赛亚观的浓缩本:他是谁?他代表什么?他为何降世?中世纪的一般信徒不识字,也无圣经,故本诗歌起到了帮助信众学习新旧约如何一起讲有关耶稣的事。从地位上讲,本圣诗被认为是教会圣诗中最重要的圣诗之一。

以下我先从1936年广学会出版的《普天颂赞》来看《以马内利来临歌》中所含的福音信息。该诗中译文分上下两体,中译文上体共四节:「以马内利」,「耶西之条」,「清晨日光」和「大卫之钥」。1983年中国基督教两会出的《赞美诗(新编)》中的《以马内利来临歌》删除了《普天颂赞》中该歌的第二节,只收集第一,第三和第四节。译文下体共三节:「以马内利」,「圣智」和「万邦之望」。

 

《普天颂赞》第七十八首(上)以马内利来临

 

(一)(注:原七节诗之第七节)

 

以马内利恳求降临,O come, O come, Emmanuel, (Veni, veni Emmanuel!)

救赎解放以色列民;And ransom captive Israel, (Captivum solve Israel!)

沦落异邦寂寞伤心,That mourns in lonely exile here, (Qui gemit in exilio,)

引颈渴望神子降临。Until the Son of God appear. (Privatus Dei Filio,)

本节表达上帝子民对被救赎被解放的热切渴望。其经文来自赛七14:「因此,主自己要给你们一个兆头,必有童女怀孕生子,给他起名叫以马内利。(就是上帝与我们同在的意思)。」「以马内利」意味着只有道成肉身的神,即既神又人的耶稣才能救赎我们,解放我们。

赛七14的经文背景:当北方的亚兰王利汛和以色利王比加欲来攻打耶路撒冷时,犹大王亚哈斯和耶路撒冷的百姓就惊慌失措,不知如何是好。于是上帝就差先知以赛亚去见亚哈斯,对他说:不要因亚兰王和以色利王所发的烈怒而害怕。因上帝必应许与他们同在,其兆头就是:童女怀孕生子。(参赛七1-14)

 

(二)(原七节诗之第三节)

 

耶西之条恳求降临,O come, Thou Rod of Jesse, free (Veni o Jesse virgula!)

撒但手中解放子民;Thine own from Satan's tyranny; (Ex hostis tuos ungula,)

地狱深处拯救子民,From depths of hell Thy people save, (De specu tuos tartari)

使众得胜死亡之坟。And give them victory o'er the grave. (Educ, et antro barathri.)

基督来临为我们提供了希望的微光。其经文来自赛十一1:「从耶西的本(原文作墩)必发一条,从他生的枝子必结果实。」以赛亚预言说:当以色列这个小国几被北方的超级大国消灭,以及它的治理者和救赎者来临的希望几被遗忘时,以色列这棵被砍树留下的死墩下,也就是在地下,必有绿色的生命之根长出。它开始似乎微不足道,无人注意;但随着时间的推移,它会慢慢发展壮大,成为一股不可忽视的力量。它所象征的基督必以其死而复活,拯救他的民永远脱离撒旦死亡的辖制。「到那日,耶西的根立作万民的大旗。外邦人必寻求他。」(赛十一10)「又有以赛亚说,将来有耶西的根,就是那兴起来要治理外邦的。外邦人要仰望他。」(罗十五12)

「耶西的根」是希望的鼓励:上帝定会成全他所应许的。当一切看起来是毫无希望时,我们不要放弃希望,因那发出应许的神是信实的神。尽管撒但企图阻挠上帝的计划,上帝仍信守他的应许。

 

(三)(原七节诗之第五节)

 

清晨日光恳求降临,O come, Thou Dayspring, from on high, (Veni, veni o oriens!)

藉主降临欢慰众心;And cheer us by Thy drawing nigh; (Solare nos adveniens,)

冲开长夜幽暗愁云,Disperse the gloomy clouds of night, (Noctis depelle nebulas,)

驱散死亡深沉黑影。And death's dark shadows put to flight. (Dirasque mortis tenebras.)

本节讲神国的黎明。基督将是世界的光,驱除无望的黑暗。其经文来自赛九2:「在黑暗中行走的百姓,看见了大光。住在死荫之地的人,有光照耀他们。」又赛六十1-2:「兴起发光,因为你的光已经来到,耶和华的荣耀发现照耀你。看哪,黑暗遮盖大地,幽暗遮盖万民。耶和华却要显现照耀你,他的荣耀要现在你身上。」

耶稣的到来照亮了走向上帝的路。「耶稣又对众人说,我是世界的光。跟从我的,就不在黑暗里走,必要得着生命的光。」(约八12)「必有许多国的民前往,说,来吧,我们登耶和华的山,奔雅各上帝的殿。主必将他的道教训我们,我们也要行他的路。因为训诲必出于锡安,耶和华的言语必出于耶路撒冷。」(弥四2)

《撒迦利亚颂》最后两节:「因我们上帝怜悯的心肠,叫清晨的日光从高天临到我们,要照亮坐在黑暗中死荫里的人,把我们的脚引到平安的路上。」(路一78-79)

 

(四)

 

大卫之钥恳求降临,O come, Thou Key of David, come (Veni clavis Davidica!)

大开我众天上家庭;And open wide our heav'nly home; (Regna reclude coelica,)

安排我众登天路程,Make safe the way that leads on high, (Fac iter Tutum superum,)

断绝人间多愁苦径。And close the path to misery. (Et claude vias Inferum.)

耶稣要救我们脱离地狱,关闭我们身后地狱的门,打开前面天堂的门。其经文来自赛二十二22:「我必将大卫家的钥匙放在他肩头上。他开,无人能关。他关,无人能开。」

耶稣要「开瞎子的眼,领被囚的出牢狱,领坐黑暗的出监牢。」(赛四十二7)

 

(五)原七节诗之第二节,也为原五节诗之最后一节,未被《普天颂赞》收录

 

全能之主西乃降临,O come, Adonai, Lord of might, (Veni, veni Adonai!)

威严震撼以色列营;Who to Thy tribes, on Sinai's height, (Qui populo in Sinai)

云海火海闪电鸣雷,In ancient times didst give the law (Legem dedisti vertice,)

十诫千秋万邦敬畏。In cloud and majesty and awe. (In maiestate gloriae.)

弥赛亚是慈爱的,但也是公义的。关于其公义的属性,见上帝藉先知以赛亚所预言的:他「却要以公义审判贫穷人,以正直判断世上的谦卑人。以口中的杖击打世界。以嘴里的气杀戮恶人。公义必当他的腰带,信实必当他胁下的带子。」(赛十一4-5)「因为耶和华是审判我们的,耶和华是给我们设律法的,耶和华是我们的王。他必拯救我们。」(赛三十三22)

圣经说到这预言的实现时说:「论到子却说,上帝阿,你的宝座是永永远远的,你的国权是正直的。你喜爱公义,恨恶罪恶。所以上帝就是你的上帝,用喜乐油膏你,胜过膏你的同伴。」(来一8-9)

这就是以上七节让我们看到的耶稣:他要成就一切上帝所应许的。

副歌

欢欣!欢欣!Rejoice! Rejoice! Emmanuel (Gaude, gaude, Emmanuel)

以色列民,以马内利定要降临!Shall come to thee, O Israel. (nascetur pro te, Israel.)

副歌是要振作起我们疲惫的心,用信心看到尚未实现的未来。

 

《普天颂赞》第七十八首又一体(下)

 

(一)

 

以马内利来临来临,恳求解放以色列民;

沦落异邦寂寞伤心,引颈渴望神子降临。

(重复第一体之第一节)

 

(二)(原七节诗之第一节)

 

上天圣智来临来临,O come, Thou Wisdom from on high, (Veni, O Sapientia,)

统治万物协和万民;And order all things, far and nigh; (Quae hic disponis omnia,)

恳求显示智慧路程,To us the path of knowledge show, (Veni, viam prudentiae)

指导群生步步遵循。And cause us in her ways to go. (Ut doceas et gloriae.)

这是呼吁智慧为我们生活的混乱带来秩序,给予我们神圣的知识,并引导我们沿着这条智慧的路走下去,而不是那条愚昧的路。耶稣是智慧的经文来自赛九6:「他名称为 ... 策士。」又赛十一2:「耶和华的灵必住在他身上,就是使他有智慧和聪明的灵。」又赛二十八29:「他的谋略奇妙,他的智慧广大。」

保罗称基督为「上帝的智慧。」(林前一23-24)所罗门王干脆直称基督是「智慧」:「智慧岂不呼叫,聪明岂不发声。... 他 ... 大声说 ... 在耶和华造化的起头,在太初创造万物之先,就有了我。从亘古,从太初,未有世界以前,我已被立。」(箴八1-3, 22-23)

 

(三)(原七节诗之第六节)

 

万邦之望来临来临,O come, Desire of nations, bind (Veni, Veni, Rex Gentium,)

团结万民一志一心;All peoples in one heart and mind; (Veni, Redemptor omnium,)

永息兵戈妒忌纷争,Bid envy, strife and quarrels cease; (Ut salves tuos famulos)

充满世界天赐和平。Fill the whole world with heaven’s peace. (Peccati sibi conscios.)

本节讲耶稣要从各族各民救赎人来,使他们成为和平的国度。

「万邦之望」引自该二7:「万国所羡慕的必来到。」

本节对未来弥赛亚国度实现之祈求乃根据先知以赛亚的预言:「他名称为 ... 和平的君。」(赛九6)「他必在列国中施行审判,为许多国民断定是非。他们要将刀打成犁头,把枪打成镰刀。这国不举刀攻击那国,他们也不再学习战事。」(赛二4)「豺狼必与绵羊羔同居,豹子与山羊羔同卧。少壮狮子,与牛犊,并肥畜同群。小孩子要牵引他们。牛必与熊同食。牛犊必与小熊同卧。狮子必吃草与牛一样。吃奶的孩子必玩耍在虺蛇的洞口,断奶的婴儿必按手在毒蛇的穴上。在我圣山的遍处,这一切都不伤人,不害物。因为认识耶和华的知识要充满遍地,好像水充满洋海一般。」(赛十一6-9)

以赛亚渴望世界和平。他知道在何时何地实现:和平只有在弥赛亚再来时,在基督统治的国度里实现。若通过有罪人的机制,和平则永远达不到。

副歌

欢欣!欢欣!以色列民,以马内利万众欢迎!

这副歌鼓起了我们信心中的勇气,让我们看到救赎最后完成之确定。

耶稣来,是要我们经验以上七节所应许的福气。我们要思想其中所有的应许。当然,盼望所应许的是痛苦的,但等到所盼望来到了,等候的痛苦也就过去了。耶稣说:「我实实在在地告诉你们,你们将要痛哭,哀号,世人倒要喜乐。你们将要忧愁,然而你们的忧愁,要变为喜乐。... 我要再见你们,你们的心就喜乐了。这喜乐,也没有人能夺去。」(约十六20, 22)

最后我们来看《以马内利来临歌》所隐藏的神学意义。

我们若把耶稣名号的首字母 Sapentia(圣智),Adonai(上主),Radix Jesse(耶西之条),Clavis David(大卫之钥),Oriens(清晨日光),Rex gentium(万邦之望),Emmanuel(以马内利)之组合词 SARCORE 倒过来读,就成了ERO CRAS,拉丁文就是:我明天将再来(I shall be tomorrow)。这似乎暗示说:历史的终结,就是基督再来之喜乐。是的,耶稣在历史上曾来过,但他还要再来。耶稣既对我们说 eram(I was 我曾经 [ 来过] ),又对我们说 ero(I shall be 我还要 [再来] )。基督再来,乃基督徒之洪福之望!这是何等喜乐的缘由!本圣诗似乎以其隐藏的神学意义,提醒我们说:作为基督徒,我们盼望的是另一个国度;在这国度里,那将要来的弥赛亚要擦去我们一切愁苦的眼泪。

每当我们在将临期唱此圣诗时,我们总会把自己看成是处于撒迦利亚,以利沙伯,西缅,以及所有基督前的所有圣徒的境况中,却忘了本圣诗有神学上的双重意义。其实,耶稣来,要救赎我们(以色列民和万民),这不光指他第一次来,也指他第二次再来。因此,这七节也同样适用于盼望基督再来。我们今天在将临期,也是在预备我们的心灵,等候主的再来。

约翰-派博牧师说:「以马内利来临,晨光出现,这只是救赎的开始。然后便是流宝血,付罪债,平息上帝对罪人的震怒,确定罪人被接纳。现在付款已在银行里,丰收的初熟果已在库藏里。未来是确定的,喜乐是大的。但是那未来还未到:死亡仍要临到我们,疾病仍要缠绕我们,灾难仍会发生,撒旦仍在四处游行,肉体仍跟圣灵争战,罪仍在我们里面。『我们这有圣灵初结果子的』,还是『心里叹息,等候得着儿子的名分,乃是我们的身体得赎。』(罗八23)『等候我们的主耶稣基督显现。』(林前一7)『等候所盼望的义。』(加五5)」我们还在引颈盼望 ...

派博牧师又说:「基督徒的生活在这两极之间摇摆:『已经』被赎的满溢的喜乐(弗一7:我们藉这爱子的血,得蒙救赎,过犯得以赦免,乃是照他丰富的恩典。)和『尚未』赎回的泪流满面的渴望(弗四30:你们原是受了他的印记,等候得赎的日子来到。)... 我们『似乎忧愁,却是常常快乐的。』(林后六10)... 当圣诞来临时,大多数基督徒都会感受到悲伤和兴奋。我们绝不能让悲伤破坏孩子般的简单快乐。... 让我们在耶稣身上看到尽可能多的亮度。但是,我们不要认为将临期必须都是欢乐和铃儿响叮当(jingle bells)。... 已经,但还没有。荣耀应许之成全,有!但在新天新地得到新的、无罪的身体,那还没有!我们仍充满信心,呼求说:以马内利,来临,来临!」

本圣诗可以说是抓住了基督徒生命的两个方面:喜乐中有悲伤;悲伤中有喜乐。我们仍经历「寂寞伤心,」「死亡之坟,」「长夜幽暗愁云,」「死亡深沉黑影,」「人间多愁苦径,」「兵戈妒忌纷争,」因此仍「引颈渴望神子降临。」但是我们却「欢欣!欢欣!」因「以马内利定要降临!」

本诗告诉我们耶稣是:智慧之源;完全的神;恶的征服者;神国的治理者;救恩之光;和平之君;可靠的希望。在这圣诞季节中,惟耶稣能满足我们灵魂的需要,惟耶稣是这个世界的希望。

「主耶稣啊,我愿你来!」(启二十二20)Veni, Domine Iesu!

 

棕枝主日思想

18 thoughts on “降临期”

  1. 寻星之旅

    “他们看见那星,就大大地欢喜。”(太2∶10)

    经文:太2∶1-12

    耶稣基督的降生是基督教信仰的一个重大事件,圣诞节则是基督徒对救主耶稣基督降生感恩与欢庆的节日。救主基督的降生,带来了恩典和真理,将天人之间的深渊连接起来,赋予世人全新的生命,使人得见上帝的荣光,这荣光是基督徒永恒盼望的根源。

    哲学家康德曾说:“有两件事物我愈是思考愈觉神奇,心中也愈充满敬畏,那就是我头顶上的星空与我内心的道德准则。”内心的道德准则是上帝放置在人心中的天理良知,星空则是上帝放置在浩瀚宇宙中难以测度的奥秘。对星空的敬畏、对真理的渴求,正是人与其他被造物之间本质的区别。

    远在两千多年前的东方,有这样一群特殊的人,他们仰望星空,看到了一颗闪烁着奇异光芒的星。他们考察、探究,深感惊奇,怀着赤诚的心踏上了寻找“犹太人之王”的旅程,他们就是圣经中所记载的东方博士。如果说圣经中有哪一段关于旅程的叙述最富浪漫和神秘色彩,莫过于东方博士的朝圣之旅。

    有关东方博士朝拜圣婴的记载,在四福音中仅出现于《马太福音》,篇幅虽仅有12节,却隐含着救恩所具有的普世思想,在救主降生的宏大叙事中显得尤为独特而意义深远。《马太福音》2章1节至2节记载:“当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒。有几个博士从东方来到耶路撒冷,说:‘那生下来作犹太人之王的在哪里?我们在东方看见他的星,特来拜他。’”

    这段经文包含三个重要的信息:1.一颗不同寻常的星;2.“他”是犹太人的王;3.他们特来拜他。这些信息能给今天的我们带来怎样的思考和启发呢?

    一、“一颗不同寻常的星”——发现真理、相信真理

    两千多年前的那个夜晚,探究天象的东方博士在广袤的天际看到了一颗不同寻常的星,因为圣灵特别的启示和感动,他们知道这颗星预示着犹太人的王、以色列民所盼望的弥赛亚—耶稣基督降生了。

    正如经上说:“你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。”(太7∶7)当人“如搜求隐藏的珍宝”(参箴2∶4)那般渴慕真理时,人必将寻见真理。

    圣经所说“东方”的具体地点我们不得而知,但可以确定他们是经历了长途跋涉才到达耶路撒冷。“博士”在耶稣时代所指范围很广,如占星家、解梦家、术士等,此处更多指博学之士。这些博士虽是身处东方的外邦人,却对真理的奥秘有强烈的渴慕。他们或许受先知巴兰“有星要出于雅各”(参民24∶17)的预言所启发,笃定这便是那颗君王之星。

    对于今天的基督徒来说,我们对于真理是否有如此热切的渴慕?在我们的信仰生活中,若有身在世间、心向永恒的精神追求,我们必定会拥有与众不同的生命气质;若能更专注地寻求上帝,在静谧的祷告内室中用心倾听上帝的声音,我们将有超然的洞察、更深的属灵追求。如此,基督的馨香之气就将充盈于我们的信仰与生活,成就我们超凡的生命体验。

    二、“他是犹太人的王”——追寻真理、拥抱真理

    东方博士千里迢迢来寻找“犹太人的王”,而他们自己却并非犹太人,这一点值得深思:他们为何要专程、特地前去“拜”犹太人的王呢?“拜”,就是敬拜、尊崇、尊他为王之意。这是因为在东方出现的这颗星,它所预示的不是“某一位”王,而是万民祈盼的“那一位”王,他不仅是犹太人的王,也是理当受到万民尊崇与敬拜的救主,这与当时在伯利恒还不知救恩已经来到的绝大部分犹太百姓形成了鲜明的对照。

    四百年的暗夜沉寂后,上帝用一颗星启示世人:救恩已经来临,新约时代开启,这是跨越时空的恩典。博士们骑着骆驼,浩浩荡荡的驼队循着星光的指引,日夜兼程。他们无畏于疾病、豺狼、强盗等诸多不可预知的磨难与风险,决然忘我、负重前行。

    与其说博士们领受到了星光背后的启示,不如说上帝的恩典临到了他们。正如神学家爱德华兹所言:“人内心没有恩典之前不可能活出恩典,人内心没有活跃的恩典运行,就不可能对上帝具有强烈而活泼的信心。”东方博士正是领受了这恩典后因信而行。

    今天的我们也是领受上帝恩典的人,我们对于恩典是否有真实的确信,愿意以美好的见证来回应上帝的恩典,活出上帝儿女的荣美?我们是否愿意为真理付上代价,献上我们的时间、精力、才能与热情?这将是生命最有意义的追求,也是基督徒对上帝恩典的真挚表达。

    三、“他们特来拜他”——欢欣喜乐、尊崇敬拜

    博士们最终如愿以偿地见到了他们所要寻找的那一位—婴孩耶稣,这正是上帝赐予我们的伟大应许:“爱我的,我也爱他;恳切寻求我的,必寻得见。”(箴8∶17)《马太福音》2章9节至11节说:“他们听见王的话就去了。在东方所看见的那星,忽然在他们前头行,直行到小孩子的地方,就在上头停住了。他们看见那星,就大大地欢喜,进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黄金、乳香、没药为礼物献给他。”

    他们“大大地欢喜”,这正是寻求真理之人看见救赎之光的喜乐。他们不仅是救主基督降生的朝拜者,更是救主基督降生这大好信息的分享者。他们“进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子”,此刻,天地之荣光交相辉映,这是人之重负与浩瀚神恩的相遇,是高天之怜悯与世间悲苦融为一体的至圣时刻。“在至高之处荣耀归与上帝,在地上平安归与他所喜悦的人”(路2∶14)的神圣应许在此刻实现了。

    面对至圣、至荣的新生君王,他们被“说不出来、满有荣光的大喜乐”(参彼前1∶8)充满,他们“揭开宝盒,拿黄金、乳香、没药为礼物”(参太2∶11),以恭敬、虔诚的心献给他。黄金代表基督的尊贵庄严,乳香象征基督的神性,而没药预示着基督的受死。这些珍贵的礼物表明基督的降生给世界带来无限的喜悦,同时也预示着救主基督终将为担当世人的罪而走向十字架,尝尽死亡的苦杯,这是来自上帝救赎的至高启示。

    东方博士的寻星之旅已时隔久远,作为基督徒的你我,今天仍在信仰求真的旅程中。跨越两个千年的沧海桑田,苍穹深邃依然,当我们每每仰望星空,我们深知上帝的恩典遍及全地。

    今天的世界正处于百年未有之大变局,今天的我们也正经历着肆虐全球的新冠肺炎疫情;因着基督我们不再惧怕,他是我们永久的盼望,更是我们喜乐的源泉。在他的慈爱里,每个人都被他珍视和保护,每个灵魂都被他爱的光辉照亮。基督生而赴死的深沉大爱,担当了我们一切因罪而来的劳苦重担,他荣美的面容照亮了我们的人生。他是伤者的缠裹、忧伤者的抚慰、迷失者的光源。

    基督降生的那个夜晚,伯利恒所有的客店都满了,没有可容身的地方。而今,他不再需要客店,我们的心灵就是迎接他的地方,我们的心灵就是伯利恒。当我们以真挚的爱为黄金,以圣洁的心灵为乳香,以真诚的悔改为没药,这必是基督所悦纳、所宝贵的。当我们怀揣爱慕真理的心,义无反顾地奔向真理时,我们都是东方博士,吟唱着朝见基督的上行之诗,踏上欢然奔路的朝圣之旅。

    愿东方博士寻觅真理的光芒融入我们的信仰中,成为我们不懈求索的精神引领。我们不仅要传颂救主诞生的大好信息,更要让基督爱的生命活化在我们的心中,转化为我们生命的光与盐,成为照亮他人的祝福。

    圣诞的钟声已经敲响,让我们欢欣感恩地一同庆贺救主基督的降生,在“父独生子的荣光”中得见那至圣的无限荣光。让我们循着东方博士的足迹,在星光与大地的荣美光辉中朝见基督,一同共享基督诞生的欢庆盛宴吧。

  2. 博士的朝拜——一场以基督为中心的崇拜

    “那生下来作犹太人之王的在哪里?我们在东方看见他的星,特来拜他。”(太2∶2)

    经文:太2∶1-12

    崇拜,是两千年以来普世基督教会、基督教信仰的中心。对今天的信徒来说,崇拜意味着什么呢?

    《马太福音》中记载了一个故事,当耶稣基督降世的时候,有几个东方来的博士来朝拜这位人类的救主、天国的君王。这或许是耶稣来到世上以后的第一场崇拜仪式。今日,我们或许能从博士的朝拜中,看到我们对崇拜认识的缺乏,以寻求回归崇拜的本质。

    一、寻找耶稣

    以基督为中心的崇拜源于对主耶稣的渴慕,乃是一场寻求耶稣的旅程。耶稣降生的时候,《马太福音》描述了四类人对耶稣降生不同的态度。其中路途最遥远的就是东方来的博士,另外三类人都在耶路撒冷,离耶稣很近,也得到了主耶稣降生的信息。可是面对耶稣的降生,他们的态度却截然不同。博士们看见了君王之星的指引,跋涉千山万水,不畏艰难险阻,上演了一场西行漫记。而耶路撒冷的希律王,听到耶稣降生的消息,不但不想去觐见耶稣,反而担心耶稣会威胁到他的地位,为此感到不安,并用行动去拦阻耶稣的降生。还有一类人是耶路撒冷合城的百姓,他们本应是上帝的选民,本应在几百年的日子中苦苦守候,等待弥赛亚的降临和救赎。可是他们却在罪恶中对信仰渐渐麻木,他们不是期盼耶稣的降生,而是害怕神公义的审判,以致心里也不安。最后一类人是耶路撒冷的祭司长和民间的文士,他们深谙圣经的话语、上帝的预言,并用他们的知识帮博士们指明寻找耶稣的道路,可是这些知识却帮不到他们自己,因为他们并不愿意抬起腿,从耶路撒冷走向附近的伯利恒,去看看这位天国的君王。

    四类人中,只有遥远东方来的博士最后见到了主。在今天的教会中,我们是像博士们那样想去寻找耶稣,还是像另外三类人那样?只有一心寻求耶稣,才是以基督为中心的崇拜,这样的崇拜才有意义,而不是流于形式、完成任务。

    二、遇见耶稣

    在博士们寻找耶稣的几千公里路途中,天空中的君王之星一直为他们指明旅途的正确方向。可是当他们到了犹大国,这颗星却不再出现。他们没有走到耶稣降生的伯利恒,却走到了耶路撒冷。博士要来寻找犹大的君王,这是上帝的带领,可是走到犹大国,按着人的理性和思想,当然会认为君王应该在首都耶路撒冷,而非小城伯利恒。当他们在耶路撒冷遇到祭司长和文士,听到了旧约的预言,才发现自己走错了路,继而转向伯利恒。这时,曾经出现过的那颗星,又再次出现,不断指引他们,直到他们遇见了耶稣。在这段寻路的过程中,有三种思想互为作用—属灵的指引、博士的理性判断、文士提出的圣经依据。

    我们崇拜是为了要遇见耶稣,有的人希望在讲道中遇见耶稣,有的人希望透过超验的体验来遇见耶稣。一场崇拜中与耶稣的遇见,需要灵性上的带领与圣经话语的结合,一味片面强调超验的感受,缺乏强有力的明证,难以明白上帝真正的心意;而若单从理性去解读圣经,或者从普遍启示中理解上帝,也难以实现信心的跨越。正如奥古斯丁所说:“我绝不是理解了才能信仰,而是信仰了才能理解。”

    三、尊奉耶稣

    当博士们进了房子,看见小孩子和他的母亲马利亚,这场崇拜正式拉开了序幕,可是过程却极其简单。博士本有丰富的人生经历、学识,他们却只是谦卑地俯伏拜那小孩子,并献上自己的礼物。这场花了几年跋涉、四处寻路的艰难旅程值得吗?在这场崇拜中,没有声情并茂的讲道,没有高大华丽的教堂,没有庄严悠扬的圣乐,唯有俯伏敬拜与献礼,却足矣。耶稣之名被高举,人与神的关系也在这场崇拜中得到了恢复,博士完成了来朝觐耶稣的初心—“特来拜他”(参太2∶2)。

    反思许多时候,我们注目于牧者的相貌口音、口才学识,诗班的圣乐水平,教会的地段交通是否方便、环境是否舒适,等等,却忘了这些都不是崇拜的中心,这一切存在的价值和意义乃是为了引导我们认识主、敬畏主。俯伏拜那小孩子,单单拜那小孩子,这才是我们崇拜中最重要的事情,献上我们的礼物,乃是我们在崇拜中当尽的责任。

  3. 马槽圣婴

    “马利亚的产期到了,就生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里,因为客店里没有地方。”(参路2∶6-7)

    经文:路2∶1-7

    圣诞节,是教会非常重视的节日,但是我们是否清楚过圣诞节的目的和意义呢?《路加福音》2章1节至7节道出了圣诞节的由来,圣诞节的中心和焦点乃是基督耶稣,那位生在马槽的圣婴。若是离开了这位马槽圣婴,圣诞节就失去了意义。今天我们就透过这段经文来思考“马槽圣婴”。

    一、道成肉身

    圣经说,“婴孩”包着布,卧在马槽里,说明基督耶稣真真实实地道成肉身,出生在伯利恒一家客栈,因着客店里没有地方,所以被放在马槽里。马槽圣婴表明基督完完全全来到世间,成为人的样式,有人的生命,只是他没有犯罪。这也是神救赎计划的安排,借着基督得胜一切,拯救世人,女人的后裔要伤恶者的头(参创3∶15);这也是基督谦卑的真实流露,神没有高高在上,与人格格不入,乃是亲临人间,俯就世人,与人同在、同住;这也彰显了基督教的价值理念,“高”是为了“卑”,并且通过“卑”才能实现。

    当然,道成肉身更是神爱世人的一大具体表现(参约3∶16)。道亲临世间,与人同甘共苦,体验人的生活;明白世人的处境,知道世人的需要,给予世人最好的救赎。因此,道成肉身是神救赎之功不可缺少的基础,是神爱人的具体体现。古教父爱任纽也重视道成肉身之重要性,他说:“道成肉身是救赎的先决条件,是救赎之工不可缺少的基础,道成肉身除灭了罪恶,战胜了死亡,给人新生命。”

    二、生在夜间

    耶稣不是出生在白天,《路加福音》2章提到耶稣是生在夜间。夜间代表着黑暗,耶稣身处的时代是一个黑暗的时代。从旧约的《玛拉基书》到新约的《马太福音》,中间相隔有400年之久,在此期间没有神的话临到世上、临到世人。因此,耶稣降生在夜间,代表了当时社会的黑暗。那么,要想驱除黑暗,最好、最快、最有效的方法就是用光。耶稣就是那驱除黑暗的光,在《约翰福音》8章12节中,耶稣说:“我是世界的光。跟从我的,就不在黑暗里走,必要得着生命的光。”

    “生在夜间”是表明当时社会的一种光景,也表明当时人生命的一种境况,这也是我们今天要反思的光景。虽然时间已经过去两千多年,社会在进步,科技在发展,但人的道德和生命还要改善。因此,我们过圣诞节,祈求神来光照我们,让我们能真正被神得着,这也是基督信仰中最关键的一点,就是生命的改变。我们要成为光、成为盐,照亮地上的人,使人因我们的好行为,归荣耀给主。愿我们都能对主说:“神啊,求你鉴察我,知道我的心思;试炼我,知道我的意念,看在我里面有什么恶行没有,引导我走永生的道路。”(诗139∶23-24)

    三、放在马槽

    圣经里说“生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里”,为什么放在马槽里呢?相信我们有孩子的,再怎么样都不会把孩子放在马槽里,我们再贫穷,给孩子的也一定是最好的。那么耶稣为什么降生在马槽里呢?因为客店里没有地方了,住满了人,大家都不想让地方给耶稣。人们都知道需要光,但人们又都不接纳光。在《约翰福音》1章5节里,圣经说:“光照在黑暗里,黑暗却不接受光。”人们都知道自己生命的光景,但人们都不愿意承认;人们也都知道光,但都不愿意接纳。所以耶稣降生在马槽里。

    降生在马槽,也说明了耶稣的贫穷。贫穷是当时犹太人的境况,类似的,过去我们物质生活也不丰富,人们见面第一句话都是问“吃了没有”,儿时天天盼着过年,或者有客人来家里,因为那时候过年过节才有肉吃。但现在不一样了,物质生活丰富了,不缺吃和穿,但我们的精神生活怎样呢?我们内心是充实的还是空虚的呢?上帝造人的时候,给人吹了一口气,让人成了有灵的活人。人是有更高需求的,这不是能用物质来衡量和填满的。心灵的贫穷才是今天我们最大的贫穷。外面的一切不能满足心灵的需要,不能填满心灵的空虚,唯有耶稣才能满足人、填满人心灵的空缺。渴望,它在每个人心里是一股强大的力量,不单是因为人们彼此需要,更是因为人们需要上帝。“你为自己创造了我,我的心除非安息于你,否则永不得安宁。”这是奥古斯丁向上帝表达他的渴望和不安。人心底最深处的渴望,唯有在寻求上帝与永生的时候才能得到满足。《约伯记》22章21节说:“你要认识神,就得平安,福气也必临到你。”认识神就必定有平安,认识神就有心灵上的满足。所以耶稣降生在马槽里,是为了我们成为贫穷,让我们因着他而得着平安、成为富足。

    四、成为婴孩

    《路加福音》2章52节中说:“耶稣的智慧和身量……都一齐增长。”这里的“身量”指的是年纪,也就是说,耶稣的智慧和年龄是一齐增长的,并不是一生下来就什么都懂、什么都会的。为什么上帝的儿子不一生下来就是成人呢?为什么不一生下来就会传福音呢?我想这里有两个原因。一方面,“婴孩”代表人的渺小和软弱。我们常常会觉得自己挺强壮,但实际上一个小小的感冒、一个小小的试探就可能击败我们。人应当承认自己的软弱。人在罪恶诱惑面前是软弱无助的,因为罪恶是一种权势、一种力量,靠人自己不能胜过它。耶稣说犯罪的就是罪的奴仆。罪人要受罪的控制、捆绑。人在死亡面前是软弱无力的,古人说:“人生自古谁无死。”人的一生为生存而打拼,说到底是在与死抗争,但结果人在死亡面前都是失败的。所以,人在罪恶和死亡面前是无能为力的。

    另一方面,“婴孩”也代表着生命和力量,他是不断地成长的。一个孩子,一段时间不见,就发现他长高了,不一样了,这就是生命的成长。所以,我们靠着耶稣,相信他,就能不再软弱,就能战胜罪恶、胜过死亡。保罗说:“我并不是因缺乏说这话,我无论在什么景况都可以知足,这是我已经学会了。我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富,或饱足、或饥饿、或有余、或缺乏,随事随在,我都得了秘诀。我靠着那加给我力量的,凡事都能作。”(腓4∶11-13)

    让我们在圣诞节反思我们的信仰和生命。耶稣为什么道成肉身、生在夜间、放在马槽、成为婴孩?这些和我们有什么关系?中国有句古话叫“每逢佳节倍思亲”,希望我们基督徒“每逢圣诞倍思主”,今年圣诞更爱主。

  4. 圣诞是一束照进人世间的光

    人离不开光。可是我们每个人都认识、了解光吗?都见过真光吗?我们短暂的人生旅程中能一直有光相伴,直到永恒吗?我们来看几处圣经经文,我念给你听:“那光是真光,照亮一切生在世上的人。”(约1∶9)“耶稣又对众人说:‘我是世界的光。跟从我的,就不在黑暗里走,必要得着生命的光。’”(约8∶12)

    耶稣是世界的光。如若不然,我们无法理解古往今来,为什么偏偏以这个叫耶稣的人的降生之年作为全世界统一通用的公元纪年的开端。建立法兰西第一帝国的一代英雄拿破仑,人生盛极一时,兵败滑铁卢之后,流放赫勒拿岛。一天傍晚,他眼见夕阳西垂,不禁感叹,我的一生终将日落西山,而那个拿撒勒人耶稣却永远如日中天。

    世界著名布道家葛培理说,什么是人类历史最伟大的时刻?不是在人类踏上月球的那一刻,而是当永恒而无限的神,以拿撒勒人的身份降临到人世的那一刻。这个拿撒勒人,更是上帝之子的耶稣,他真实地进入了人类历史,也深刻改变了人类历史,他如一道永不消褪的光芒,真实地进入了人的生命,改变了无数人的生命。我们认识这光吗,愿意被这道光照亮吗?

    耶稣是真光。扫罗在大马士革的路上被光照的时候曾问,主啊,你是谁?我们生命的主宰是什么呢,我们每一天都在为什么而活呢?人生最大的虚空,不是日子苦短,而是寻不见永恒。唯有创造天地的上帝,他的爱从亘古到永远不会改变。很多人想要悬崖勒马,可勒不住;想重新开始,可开始不了。因为缺少一份永恒不变的爱,一种可以让他重新开始的力量,一道可以照亮未来道路的光芒。耶稣是那真光,能照亮你活下去的路。

    耶稣是生命的光。耶稣是那道光芒,能给你爱与改变的力量。这光能照进你我生命里的每一个角落。有人能胜敌人,胜不过一个女人;有人能胜千军万马,胜不过一支香烟、一张赌牌、一杯好酒。这个欲望,那个欲望,这个恶习,那个瘾,十分强有力地控制着你和我。我们需要生命的光,生命的光有赦罪的大能,有医治的大能,向耶稣认罪,主耶稣在十字架上为我们流的血就能洗净我们一切的罪。从此,我们就得自由,旧事已过,都变成新的了,从旧人变成新人。

    香港慈善家田家炳是个大慈善家,媒体都夸他是个大好人,一生大部分积蓄都拿出来做好事。可是给这样的好人传福音难啊。福音必然要讲,基督耶稣降世,为要拯救罪人。香港播道会恩福堂牧师苏颖智说,如何跟他这样一个好人讲他也是罪人呢?后来,田家炳老先生决定受洗,他在受洗礼拜上说,人人都说我是个好人,可好人也是人,是人就有七情六欲,有七情六欲在,就不可能没有罪。死后还有生命,因为灵魂不死,死后且有审判。我需要耶稣,赦免我这个罪人。耶稣是生命的光。光照进来,人就肯认罪。认了罪,无罪一身轻,人就自由了。生命就光明了,就改变了。

    诗人顾城的诗《一代人》中说:“黑夜给了我黑色的眼睛,我却用它寻找光明。”可就是这个才子、这位单纯可爱的寻找光明的诗人,最后杀了自己的妻子,然后自杀。我们自己找不到光明,即便知道了光在哪里,可还是没有信心和力量走到那个光里去。或许我们是长时间在黑暗里,习惯了没有光。耶稣就是那道光,在这漆黑的夜晚,你听到一个声音了吗?耶稣的降生就是这个声音,在说,“跟着光”,跟着心灵的那道光。

  5. 道成肉身的生命

    经文:约1∶1-18

    “道成了肉身,住在我们中间,充充满满地有恩典,有真理。”(参约1∶14)

    每当圣诞节来临,我们都会默想神对我们的大爱。道成肉身的耶稣,彰显了神大爱的实际行动;神“道成肉身”的作为,为的是帮助神的儿女们有道成肉身的生命。《约翰福音》的序言以“道成肉身”的思想(参约1∶1-18)作为全卷的开始,显明神在基督里的恩典、真理和荣光。道成肉身的耶稣不仅带来恩典、真理、智慧、团契与生命,更希望他的儿女拥有道成肉身的生命,在地如同在天,活出与神和好、与人和睦、与万物和谐的美好生命,即神的“道成肉身”,为的是引导我们“为道所化”。

    1.道成肉身是奥秘

    超越、永恒的神竟然在历史中肉身显现,将神的本性、旨意以及对人类的心意彰显出来。神既在古时借着众先知,多次多方地晓谕列祖,如今这末了,又借着他儿子晓谕我们……让我们晓得耶稣是神荣耀所发的光辉,是神本体的真像,常用他权能的命令托住万有(参来1∶1-3)。这是神拯救世人的奥秘,如同保罗的赞美:“大哉!敬虔的奥秘,无人不以为然,就是:神在肉身显现,被圣灵称义,被天使看见,被传于外邦,被世人信服,被接在荣耀里。”(提前3∶16)因此,在纪念主耶稣为我们到来的日子,赞美是最高的灵性表达,如同赞美诗《普世欢腾》的旋律所表达的那样。道成肉身虽是奥秘,却向谦卑如同小孩的人显现。

    2.道成肉身是恩典

    道成肉身是神对人类的大爱通过恩典的形式表露出来,显明神是创造主、施恩者和眷顾者。父神借着“道”,就是借着耶稣创造万有,“万物是借着他造的;凡被造的,没有一样不是借着他造的”(约1∶3)。大自然是神白白赐给人类的恩典,人类千万不可浪费这恩典,要担当好管家的职责,珍惜、呵护好神所赐的礼物—人类共同的家园,这亦是基督徒生态责任最坚实的圣经基础。

    3.道成肉身是真理

    “道成了肉身,住在我们中间,充充满满地有恩典,有真理。”(参约1∶14)道成肉身显明了神要拯救世人的真理。耶稣的到来,为要除去我们的罪孽,担当我们的忧患,背负我们的痛苦。耶稣的到来,为要拆毁我们中间隔断的墙,而且以自己的身体废掉冤仇,在我们与神之间开了一条又新又活的路,让我们能够与神和好,与人和睦(参弗2∶14-15)。耶稣的到来,为要除去我们心中的罪孽,让我们能够享受基督的平安,在我们心里做主。耶稣的到来,为要给我们预备一条路,借着这条路,让我们能到父那里去,有永恒的盼望,有终极的依靠。

    4.道成肉身是团契

    道成肉身的基督,向我们显明了何为爱的团契。圣父、圣子、圣灵在全然的爱中合一,彼此享受在完美而永恒的团契中,神是父、子、圣灵的团契。这是一个奥秘的团契,圣父、圣子、圣灵的团契达到了完全的合一,彼此成全互动。三一神虽有分工,却紧密在爱中团契,同受敬拜,没有高低、贵贱之分,一同成就“团契”的目标。

    当我们建设和谐教堂、牧养群羊时,就要实践三一神的团契精神。肢体之间分工合作,井然有序,按着规章办好教会,在爱中合作、团契、建立自己,在爱中实现教会的使命,一同见证三一神,流露团结、友爱、舍己、成全的团契精神。

    5.道成肉身是得胜

    “神的儿子显现出来,为要除灭魔鬼的作为。”(参约壹3∶8)道成肉身的耶稣体恤我们的软弱,“也照样亲自成了血肉之体,特要借着死,败坏那掌死权的,就是魔鬼,并要释放那些一生因怕死而为奴仆的人”(参来2∶14-15)。在主耶稣的一生中,他通过软弱中的刚强、谦卑中的荣耀、死亡中的得胜,胜过了死亡、罪恶、魔鬼,耶稣就是得胜。

    主耶稣已为我们得胜。因此,我们要常常靠主,过得胜的生活,凡事借着祷告,胜过心中的骄傲和魔鬼,胜过我们里面的自我和自义。要常常披戴主耶稣基督,不要为肉体安排,去放纵私欲;不可荒宴醉酒,不可好色邪荡,不可争竞嫉妒,因为基督已经得胜。

    6.道成肉身是降卑

    道成肉身的耶稣,是圣子耶稣的降卑。主耶稣甘愿谦卑舍己,取了奴仆的形象,他的服侍是“走基层”的服侍,到群众中去,为群众办“实事”。“耶稣走遍各城各乡,在会堂里教训人,宣讲天国的福音,又医治各样的病症。”(太9∶35)如同耶稣自己的宣告:“人子来,并不是要受人的服侍,乃是要服侍人,并且要舍命,作多人的赎价。”(参可10∶45)主耶稣谦卑的生命,实在地行事,以人群的需要为导向的服侍,这都是我们要学习的。

    7.道成肉身是成全

    道成肉身的耶稣带来了文化的成全与更新。主耶稣生在犹太文化背景下,“及至时候满足,神就差遣他的儿子,为女子所生,且生在律法以下,要把律法以下的人赎出来”(参加4∶4-5)。耶稣在“登山宝训”中说:“莫想我来要废掉律法和先知;我来不是要废掉,乃是要成全。”(太5∶17)耶稣没有废掉犹太的律法和先知,而是接纳并使用了犹太文化,以宣传天国的福音。耶稣的教训工作,特别是他的牺牲成就救赎工作,使旧约的献祭赎罪真正得以完成。

    耶稣采用以“律法和先知”为代表的犹太文化阐释福音(参太5∶17),我们相信耶稣也会使用和成全我们中华民族优秀的传统文化。丁光训主教提醒我们:“道成肉身需要马利亚作为母体,中国神学需要中国文化为其母体。”我们是中国的基督徒,我们要留心那些塑造了我们民族精神、生存智慧的经典文化。当我们能用中国的优秀文化作为母体,承载、阐释道成肉身的耶稣,宣扬天国的福音时,在基督教中国化前进的道路上,就会更加扎实稳重。

    8.道成肉身是智慧

    神在基督里的道成肉身,是圣子耶稣顺服圣父的旨意,进入世界,成全天父的大爱智慧。这种步出自我、迈向他者的精神,是创造天地的主谦卑自己,俯就人类,彰显神爱,让人分享他生命的大智慧。我们这些神的儿女,也要心中常有他者,对他者无私奉献,这样我们才能达致人际关系的真正和谐。当教会效法耶稣的这种以他者为导向的智慧时,教会无论在哪里,都能荣神益人地彰显神的大智慧!

    9.道成肉身是肯定

    道成肉身是神对人类的肯定,肯定人值得救赎和教育。人和万有都是神所创造、所爱和所要拯救的。基督道成肉身,就说明了人和万有在神看来是极其宝贵的;那种完全彻底否定人生、否定今世、否定身体、否定物质的消极悲观思想,应该反省。

    主耶稣道成了肉身,将灵性与身体、属灵与属世、天上和人间、今生和永世,都联系了起来。道成肉身启示我们,要献上身体、精力、时光和生命的一切,将天上神的旨意带到人间,在世界中见证神,享受神的创造,热爱生活、积极生活,在地如同在天。

    10.道成肉身是生活

    道成肉身的耶稣,打破了传统“圣与俗”的观念。道成肉身的耶稣参加世俗的生活,这并没有降低道,反而通过世俗生活,彰显了神的荣耀。如同沈以藩主教所说:“从主耶稣看,一切世俗的事,只要是为荣神而做,就都是‘圣事’。反之,一切‘圣事’,如果是为了自私而作,也就成为‘俗事’。这样就打破了传统的‘圣’‘俗’观念。”

    我们的灵修、崇拜、见证是圣事,在婚姻生活、家庭生活、职场生活中也要活出道成肉身的圣礼性生活来,也就是在今生今世、此时此地见证出基督的荣美和神的荣耀。如同耶稣所祈祷:“我不求你叫他们离开世界……求你用真理使他们成圣……叫他们也因真理成圣。”(参约17∶15-19)

    道成肉身的耶稣是三一神在基督里的彰显和行动,借着可见的、谦卑的人子耶稣,将那位不可见的神表现了出来。主耶稣说:“人看见了我,就是看见了父。”(参约14∶9)我们这些神的儿女,要效法实践主耶稣道成肉身的生命,在世界中活出道成肉身的生命,使人们看了我们,就看见了那位不可见的神。

  6. 平安夜,耶稣基督降生

    经文:太2∶1-2,9∶11;路2∶8-18;约1∶14

    “道成了肉身,住在我们中间,充充满满地有恩典,有真理。我们也见过他的荣光,正是父独生子的荣光。”

    基督道成肉身成为人,是天上超越的神降临到世间,他实现了神人相通,吸引分散在各方、互不相识的朝圣者同心合意俯伏敬拜。他使尊贵者甘愿卑微屈膝,使卑微者得着尊贵。平安夜,让我们一同默想耶稣基督的降生。

    1.超越与临在

    平安夜,耶稣基督降生,这是超越的神亲自从天上临到地上,道成肉身住在我们中间(参约1∶14)。主降生是超越进入临在,是灵性对物质的认同与相融。神的临在是实实在在的,他降生在有形的物质世界里,降生在特定的历史时期和具体的地理位置中,他有民族身份,遵行地上的律法,是真实的犹太人。基督降生不是一个孤立事件,他的生是为死而预备的,他的死又为复活新生做了铺垫。我们本是地上的被造物,在生命更新之前,必先摒弃旧我,与基督同死同埋葬,继而才得着复活的新生命,而之后却要回到耶稣基督道成肉身的见证,效法他在地上的生活。

    耶稣遵行民族律法,接纳同情他人。他自小熟读律法,曾在圣殿与教师讨论;他接纳被众人孤立的税吏马太;他耐心地与官员尼哥底母谈永生;他也乐意与信仰异教的撒玛利亚妇人谈道;他怜悯弱者,爱人如己,他时刻实践“愿你的旨意行在地上,如同行在天上”的教导(参太6∶10)。超越之神若不借着自己在地上的临在生活,便不能使人知晓何为超越的神(参约1∶18);同样地,我们若没有在地上实实在在地效法基督,就不能活出基督徒应有的样式来,也就不能进入基督里,真正与神相契。耶稣基督降生填补了神与人之间不可逾越的鸿沟,架起了神人相交的桥梁;耶稣基督降生实现了超越与临在的统一。

    2.分散与合一

    平安夜,耶稣基督的降生吸引了不同的人群前来朝拜,伯利恒名不见经传的小旅店成了他们聚集的圣地。几位博士从东方远道而来,献上珍贵的黄金、乳香、没药,按照东方人的习俗,这三样分别是献给君王、祭司和临死之人的礼物。这三样礼物也是日后耶稣一家人逃往埃及路途上的应急所需,黄金可做盘缠,可购买生活必需品;乳香是敬拜神祭祀时的必备品;没药可缓解一路疲劳或防病治病。博士不远千里,心意周全,带上实用的必需品献给圣婴。牧羊人在伯利恒得到天使的指示,用心记住那个“记号”,寻找旅店马槽里的圣婴,虽无贵重的礼物,却献上神所喜悦的心灵和诚实的敬拜来敬拜主耶稣基督。

    如果博士代表远方来的有学识的社会精英,那么牧羊人则是近处的普通大众甚至是社会底层人士。他们分散在各地区,来自不同的社会群体,但当他们将自己最好的心意献给主、敬拜主时,便是心思相同、意念相同的人,这些似乎彼此不相干、天各一方的人在基督里便合而为一了。主耶稣基督降生将分散在各地各族的人群聚集在一起,也让我们看到,今日无论人们分散在何地,中间有何种距离隔阂,因着基督打破中间隔断的墙,众人便在他里面合而为一了(参弗1∶10,2∶14)。

    3.尊贵与卑微

    平安夜,尊贵与卑微被赋予新的意义。耶稣降生之时,除了那小小的简陋又卑微的马槽,旅店没有他的容身之处,但是他却享有受万世万代屈膝敬拜的尊贵和荣耀;东方博士乃追求智慧之人,熟悉各种宗教经典,熟读旧约,他们受人尊敬,却甘愿长途跋涉,献上珍贵的礼物,向马槽婴孩谦卑俯伏跪拜;卑微的牧羊人,长年与羊群为伴,沾有牲口膻味,无法严守犹太人的清规戒律而被众人藐视轻看,却因着向众人传扬福音的大喜讯息,见证主耶稣降生的福音,竟成了“尊君的祭司”,在众人中蒙恩得福(参彼前2∶9-10)。耶稣基督道成肉身,虚己降卑,神却升他为至高(参腓2∶8-9)。耶稣基督降生,使尊贵的甘愿卑微,卑微的反得着尊贵,尊贵来源于对神的恭敬和卑微。今日,我们也同样得蒙神的眷顾,卑微者若以基督的心为心,便能成为尊贵者。

    主耶稣基督降生,是超越与临在的统一,也是灵性与物质的相融,指明我们走向整全的生活之路;主耶稣基督降生,将分散的归为合一,使万物相契相合,教导我们怀着和好和睦的美意,在众人中见证出基督徒“言行信”的一致与和谐;主耶稣基督降生,使尊贵者与卑微者可以转变和互换,引导我们谦卑虚己,在基督里得着尊贵的冠冕。

  7. 伟大的福音

    经文:路2∶8-14;提前1∶15-16

    “我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。”

    教会早期并没有圣诞节这个节日,其约在耶稣升天后百余年才出现,据说是在138年由罗马主教克里门倡议开始的。直到440年,才由罗马教廷决定每年12月25日为圣诞节。1607年,世界各地的教会领袖在伯利恒召开会议,进一步予以确定,从此全世界大多数教会以12月25日为圣诞节;但东正教则是以每年的1月7日为圣诞节。

    随着时间的推移,现在圣诞节世俗化倾向越来越明显。比如圣诞老人几乎代替了基督(焦点的转换)、唱歌跳舞几乎代替了讲道(信息的转换)、晚会节目几乎代替了聚会(意义的转换)、尖叫拍照几乎代替了肃静(态度的转换)、来领礼物几乎代替了献礼(心态的转换)。对此,教会在认识上要思考,做法上要调整,信仰导向上要强调。强调圣诞节不但要过而且要隆重庆祝,隆重并非排场,热烈并非攀比,礼物不在价格而在寓意,要把圣诞节过得有意义、有收获、有影响,通过这个全世界最大的节日,认真思考耶稣降生到底有什么独特的地方?他的降生与我们有什么关系?

    一、空前绝后的爱临

    人类历史当中,从来没有一个人能像主耶稣一样,有那么多的人—特别是旧约中的先知们—在主耶稣降生前几百年就对他的降生发出了预言。我们对这些记载在旧约圣经中的预言的精准性拍案叫绝,这里面包括主耶稣降生之地、降生时所发生的事情、降生后的生平事迹等,都一一应验了。耶稣将成为女人的后裔且要伤撒但的头(参创3∶15)。

    “因有一婴孩为我们而生,有一子赐给我们,政权必担在他的肩头上。他的名为奇妙、策士、全能的神、永在的父、和平的君。他的政权与平安必加增无穷。他必在大卫的宝座上治理他的国,以公平公义使国坚定稳固,从今直到永远。万军之耶和华的热心必成就这事。”(赛9∶6-7)

    “伯利恒以法他啊,你在犹大诸城中为小。将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的;他的根源从亘古、从太初就有。”(弥5∶2)

    主耶稣的名叫以马内利(参赛7∶14),不但是从犹大支派中,大卫的子孙中出来(参亚3∶8),更是外邦人的光,直到地极(参赛49∶6)。

    如果把旧约圣经中所有关于主耶稣的预言与新约圣经记载串起来,就能感受到,主耶稣为人类道成肉身来到我们中间的那一刻,是人类历史中一件空前绝后的事情。“道成了肉身,住在我们中间,充充满满地有恩典,有真理。我们也见过他的荣光,正是父独生子的荣光。”(约1∶14)

    二、惊天动地的行动

    按照圣经记载,主耶稣降生在伯利恒,这确是诸城中为小城的小地方,然而主耶稣降生却是惊天动地的大事情。在伯利恒之野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群。有主的使者站在他们旁边,主的荣光四面照着他们,牧羊的人就甚惧怕。那天使对他们说:“不要惧怕,我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。”忽然有一大队天兵同那天使赞美神说:“在至高之处荣耀归与神,在地上平安归与他所喜悦的人。”(路2∶8-14)这就叫“惊天”。

    同时,首先,从东方而来的几位博士,携带黄金、乳香、没药,千里迢迢、千辛万苦、千方百计来到耶路撒冷,朝拜圣婴主耶稣(参太2∶1-12)。其次,犹大人的王大希律也被惊动了,他假心要拜主,真心要杀圣婴主耶稣,并祸及伯利恒四周所有两岁的男孩都被杀尽了(参太2∶16)。再次,牧羊人也喜获好消息,成为世界上除约瑟和马利亚之外最早见到主耶稣的人(参路2∶8-17)。最后,还有被大希律王所杀害男孩的父母们。这就叫“动地”。

    三、举世无双的诞降

    道成肉身是所有神迹中最伟大的神迹,从理性来看,这是不可理解和不可思议的事情,在普天之下也是绝无仅有的。然而主耶稣降生,道成了肉身,却是人类历史中曾经发生过的一件真实的事。正如圣经宣告说:“大哉!敬虔的奥秘,无人不以为然,就是:神在肉身显现,被圣灵称义,被天使看见,被传于外邦,被世人信服,被接在荣耀里。”(提前3∶16)

    主耶稣的降生是从天上来到地上,从无限进入有限,从永恒介入人类历史当中,这确实是不可思议的爱举、举世无双的诞降,是惊天动地的行动。正如圣经上说:“他本有神的形像,不以自己与神同等为强夺的,反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式。既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。所以神将他升为至高,又赐给他那超乎万名之上的名,叫一切在天上的、地上的和地底下的,因耶稣的名无不屈膝,无不口称耶稣基督为主,使荣耀归与父神。”(腓2∶6-11)

    四、千真万确的福音

    保罗说:“‘基督耶稣降世,为要拯救罪人。’这话是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是个罪魁。然而我蒙了怜悯,是因耶稣基督要在我这罪魁身上显明他一切的忍耐,给后来信他得永生的人作榜样。”(提前1∶15-16)主耶稣道成肉身来到世界,这个世界因他而改变。

    纪元因为主耶稣而重新划分。公元(常用A.D.表示,是拉丁文Anno Domini的缩写,意为“主的生年”)和公元前(常用B.C.表示,是英文Before Christ的缩写,意为“基督之前”)。今年是公元2018年,就是主耶稣降生后二千零十八年,全世界都认同。元旦由主耶稣开始,如今圣诞节后马上就进入2019年元旦,没有人不同意。礼拜天休息是主耶稣发给全世界人民的福利,礼拜天亦称主日,又称七日第一日,就是纪念主耶稣从死里复活的重要日子,这难道不是真的吗?

  8. 平安夜里真平安

    经文:路2∶14

    在至高之处荣耀归与神,在地上平安归与他所喜悦的人。平安无疑是这个时代最稀缺的资源之一。十几年前,李娜的那首歌《好人一生平安》唱响了整个大江南北,唱出了我们永久的心声。我们渴求平安,盼望一个有把握的人生,有盼望的未来。但平安是什么?我们为何会有不安?平安从哪里来?

    一、平安是什么?

    平安是最易被误读的词汇。我们常把平安理解为坚固的堡垒、丰裕的财富、强大的势力,没有事故、没有危险、平稳安全。但这一切会给人真正的平安吗?若论坚固的堡垒,万里长城也没有挡住秦王朝覆灭的命运;若论丰裕的财富,亿万富豪也难得善终的安宁;若论强大的势力,强大的罗马帝国也没有躲过覆灭的命运!

    平安到底是什么?《韩非子·解老》说:“人无智愚,莫不有趋舍;恬淡平安,莫不知祸福之所由来。”也就是说,平安不是来自环境,而是来自心境。平安是内心的安宁,不被世务左右;平安是怀抱梦想,确信未来会更加光明;平安是生命有灵性,不被欲望捆绑;平安是有实底的信心;平安是有确据的盼望;平安是热忱的爱心。

    平安是走过死荫的幽谷,你不怕遭害,因为你知道有谁同在。平安是趟过死亡冷河,也不会孤寂,因为你知道何去何从!平安是众叛亲离也能泰然处之,因为你知道判断你的是谁!平安是有种把握,有种确据,有种信念,你知道不会落空!

    二、我们为何会有不安?

    平安本该是生命的特权,是上天给人类的礼物。但我们为何会有不安?

    1.迷失了自己,疏离了关系

    孩子迷了路,在茫茫人海找不到亲人,就会不安,满街的礼物和繁华都没法消除一个孩子找不到父母的慌乱和不安。

    人啊!你离弃了造你的上帝,离弃了赋予你生命的属灵父母,又何尝可以安宁?奥古斯丁说过:上帝在造人的时候就在人心的深处给自己留了一个空,没有上帝的心灵就会空虚。你渴了需要喝水,饿了需要吃饭,情感的孤独需要爱情和友情。但你灵性的失落呢?你无法靠满足欲望弥补心灵的真空,也无法靠功名利禄填满灵性的空虚。没有的时候你以为有了就会满足,但有了你才发现自己更加空虚,因为你会发现已经没有什么可以自我满足的了,你里面的需要只有能给你真正平安的上帝才能满足。他创造你,救赎你,了解你。他知道你最需要的是什么,他知道如何满足你心灵的饥渴。圣经说:“人饥饿非因无饼,干渴非因无水,乃因不听耶和华的话。”(参摩8∶11)孩子啊!你听不到妈妈的呼唤怎能平安?人啊!你听不到造你、爱你、救你、养活你的上帝的慈声,你怎么安息?

    2.违背了心中的良知,离弃了人性的道德律

    康德说过:有两样东西让我敬畏不已,一个是头顶的蓝天,一个是心中的道德律。人啊!上帝用他的形象和样式创造了你。违背了心中的良知,离弃了人性的道德律,你就会不安!你以为你相信没有上帝,就没有了上帝?你信他还是不信他,他都存在;你爱他还是不爱他,他都爱你。若你真觉得没有上帝,就不会一再提到上帝;若真的确信没有上帝,就不会一再强调没有上帝。你说一个没有的上帝,实在是你知道有上帝,不太喜欢上帝,不希望有上帝罢了!人啊!你为何非要逃避爱你的上帝?为何非要离弃能救你的耶稣基督?你是在逃避内心的良知,是在回避人性的道德律吧!离弃了道德律,你怎能安宁?

    你无法否认上帝的大爱,也无法回避你将何去何从的生命大事。人生犹如长长的白昼,你可曾想过,若夕阳西下,你去何处栖身?人生走完,你去哪里定居?不知道黑夜的归宿,不确定永恒的居所,你怎么安宁?不解决内心良知的控告,塞耳不听道德律的呐喊,你何以平静?人啊!你必须让心灵可以依托,过去可以交账,内里才能找到真正的平安!

    3.你原罪的纠葛,本罪的控诉没有解决

    但人啊!我们怎能靠善行清还良知的罪债?原罪的纠葛、本罪的控告,让我们彻底无望。没有饶恕,你无以逃脱罪责;没有赦免,你无法面对审判。圣经说:人人都犯了罪,罪的工价就是死,死后且有审判。上帝要按照人的行为审判各人。等到上帝的时候到了,我们都将为过去交账,都将站在上帝公义的宝座前接受诘问和审判。罪人啊!没有解决掉你的罪,你怎能安息?没有除掉罪债,你哪里会有平安?我们所有的仁义道德不过如污秽的衣服,我们所有的善行不过是生之为人的本分。我们无法靠善行自救,也不能靠善工自赎。因为我们罪责的控告,我们已经失去了平安。

    但上帝给我们预备了救恩的道路。他以他的爱子耶稣基督道成肉身,来到这个世界,给我们铺就成圣称义之道。圣诞节的意义就在于此。上帝的儿子为你我降生,他要除灭你心中的恐惧,救赎你的生命,也救赎你的生活,给你真正的自由和平安。他以自己的鞭伤代替我们受罚;以他的死亡代替我们受死。他诚然担当我们的忧患,背负我们的痛苦;他为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤。因他受的刑罚,我们得平安;因他受的鞭伤,我们得医治。我们都如羊走迷;各人偏行己路;耶和华使我们众人的罪孽都归在他身上。你所有的恐惧,你所有的不安,都可以在他里面找到安息。

    三、平安从哪里来?

    平安从哪里来?让我们一起听听天使的颂歌:“在至高之处荣耀归与上帝!在地上平安归与他所喜悦的人!”你看,上帝若喜悦你,你就平安!因为,不安来自关系的疏离。当你破坏了与神、与人、与己、与环境的关系,你的内心就会不安。你如何让上帝喜悦?上帝喜悦什么样的人?

    上帝喜欢的人是行公义的人;是有怜悯之心的人;是谦卑的人(参弥6∶8);是与神同行的人。上帝喜悦的是悔改的人,敢于否定自己,悔过自新;勇于改变自己,更新生命。

    平安夜里为何平安?因为在悦纳的时候,上帝悦纳了你,在拯救的日子,耶稣救赎了你。今夜,就是耶稣拯救的日子。接受那位能救赎你、给你平安的救主吧!为何让心灵继续漂泊?接受他吧!你要认识耶和华就得平安,福气也必临到你!耶稣正站在你的心门外叩门。他应许给你天国的福乐,给你上帝之子的尊贵。平安夜就是你的夜晚,圣诞节就是你的节日。因有一婴孩为你而生—就是主耶稣基督;有一子赐给你—就是能给你平安的上帝。你只要接受耶稣做你个人的救主,接受上帝做你的上帝。真诚地告诉他你的决定,诚恳地邀请他做你的救主。如此,平安夜里你才能拥有真正的平安!你的人生也将从此不再一样!

  9. 圣诞是一个平安的邀约

    经文:约3∶16

    神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。

    每年的最后一个月,全世界的目光聚焦于他,全人类的口在传诵一个可爱的名字,他就是上帝之子耶稣,一个突如其来的孩子,一位闯入世界的救主。此刻,我渴望这位救主耶稣降临在你们心里。为什么他的生日为全世界所庆祝?因为他改变了很多人的生命,也给人类社会的政治、教育、文化、医疗卫生等诸多方面带来深远意义和重大变革。也正因为此,他的生日完全地改变了人类计算时间的方式。人类以他的降生作为历史记事的一个里程碑,他的降生承前启后,将历史分成两个部分。不仅如此,每一个遇见他的人,你我的人生也可分成两个部分—从旧人到新人。愿你遇见这位耶稣,他会给你一个更好的自己,一个全新的自己。

    圣诞的意义是什么?我想从三个方面分享。

    第一,我们需要什么?

    我们需要什么?那太多了。每个人都可以说出很多来。需要钱,需要出名,需要一个成功的机会,需要一个更高的职位。如果这一切你都有了,你还要什么?换句话说,如果有一天你有钱了,你出名了,你爬到金字塔顶了,可是一路拼命奋斗的你真的把命拼掉了,又或者你身体健康,心里却闷闷不乐,那你所获得的这一切,又有什么意义呢?

    现代人好像总是不快乐。孩子不快乐,因为作业多;大人不快乐,因为工作累;老人不快乐,因为没人陪……网上有一篇《我们为什么总是不快乐》的文章曾引起广大网民的共鸣,文章列出了九个原因,第一个原因就是没有信仰,此外就是生活太单调,孩子的生活单调得似乎只有课本,大人的生活单调得似乎只有上班,似乎到了老年才可以四处走走,可身体不争气,走不动了。焦虑、压力大,我们快乐不起来……

    我们最需要的什么?看来不是有钱,钱会飞的,一次投资失败,富翁就成了乞丐;也不是出名,出名也会出丑。明星歌唱得好,戏演得好,可吸毒被抓,出丑了;也不是高职位,人不可能一辈子高高在上,就像爬山,不可能爬到山顶就一辈子住在山顶了,你总得下山过日子。我们到底需要什么?有什么比这些更牢靠、更重要的呢?在浙江乌镇举行的世界互联网大会上,IT、DT时代的精英们给出了一个答案,我们现代人最需要的是健康和快乐。

    上帝造人,造了身体和灵魂。太多人不快乐,这是人的灵魂出了问题,太多人得病,这是人身体出了问题。这两大问题,归结起来是一个问题—罪与罚的问题,是人犯罪导致人心灵不快乐,肉身也不能安然居住,没有安全感,整个人没有平安。所以,从基督教信仰的角度看,我们最需要的是解决罪,是使人的欲望减少、骄傲减少、自私减少,然后,心灵多一份感恩,对上帝、对上帝所创造的自然多一份敬畏。如此我们才能获得最需要也是最宝贵的平安。因此,要有信仰,因信而感恩,因仰有敬畏。

    第二,耶稣带来什么?

    上帝之子,圣诞节的主角耶稣能带来平安吗?是的。耶稣发出一个平安的邀约。他说,我留下平安给你们……我所赐的,不像世人所赐的。你们心里不要忧愁,也不要胆怯(参约14∶27)。耶稣降生,天上有声音发出,在至高之处荣耀归于神,在地上平安归于他所喜悦的人。耶稣来到,要把人的脚引到平安的路上。西方伟大的思想家、神学家奥古斯丁说,上帝啊,除你以外,我的心灵无处可得安宁。

    耶稣来,就是要除去人心里的罪性,把他的百姓从罪恶里救出来。人的罪性都一样,区别就是有的人把心里的罪性表现出来就是犯了罪,有的人没有表现出来。所以有人有自知之明,知道自己不是好人,之所以还没有变成坏人,只是没有变坏的机会。所以有人这样祷告:上帝啊,当我想犯罪时,让我没有犯罪的机会;当我有犯罪的机会时,让我没有犯罪的欲望。这是一个认识自己的人。

    一个人能够认识自己,是因为认识了上帝。是上帝在他的话—圣经里,告诉我们,人有罪性,人人都犯了罪。罪不解决,人就无法平安,只会互相投毒,进入互害模式。可惜的是,人无力自救,脱离罪的辖制。人想行善行不出来,人不想作恶却做出来了。但罪是要受罚的,罪与罚是连着的。我们中国人讲罪孽,罪紧跟着的是孽,就是罪的后果。例如伤人导致良心不安,道德破产导致没有朋友内心孤独,谋取暴利违规生产导致各种疾病,破坏自然导致各种自然灾害。

    有罪就有罚,但有了罪能悔改,能得到赦免,就没有罚了。可人犯了的罪,谁能赦免,谁愿意赦免呢?唯有耶稣,他是神的儿子,却以肉身的人降生,好叫钉子穿透他的身体,好叫鞭子鞭打他的肩背,神成肉身就可以代我们死,替我们赎罪,免我们死刑,叫一切承认自己有罪,接受耶稣宝血洗净我们的罪,就不被定罪,就不至灭亡。他从死里复活,升天,为我们预备地方,他还要再来,接我们到他那里去,那是我们永远的家,在那里我们与上帝共度永恒。这是我们的信仰。

    什么是平安?罪能得到赦免,生命可以延续,不定罪,有永生就是平安。所以耶稣带来什么?带来平安。赦罪的平安,良心的平安,永生的平安。生命很脆弱,今生很短暂。人渴求平安,希望永恒。

    第三,怎样得到这样的平安?

    当我们在圣诞节收到别人的礼物或者为别人挑选礼物时,别忘了一件最好的圣诞礼物,就是耶稣。打开你的心门,接受他做你的救主,他就与你同在,你就得享他所赐的平安。我们当中有一位姊妹病得很重,但她时常唱赞美诗歌,即使经过一次又一次的化疗,回到病房,她依然脸上带着笑容。她很乐意帮助同病房的人,给病友聊天谈心唱歌,别人或许一开始不明白,她为何整天那么开心?或许她跟别人讲耶稣,不见得每个人都能明白,但她脸上所焕发出的喜乐与平安,却吸引了很多人。很多人因此明白,她之所以能在巨大的病痛面前活得如此平安,肯定与她所讲的耶稣大有关系。谁都不愿意遭遇苦难,可是谁的人生路上没有坎坷艰难?接受耶稣为救主的人,耶稣就跟我们一起走,再大的风暴也打不倒我们,这就是真正的平安。

    你愿意得到耶稣所赐予的这样的平安吗?耶稣在向你发出平安的邀约,你要用信心接受耶稣做你的救主,相信他赦免你的罪,相信他乐意与你同在,相信他赐你永生。

  10. 圣诞献礼

      经文:《路加福音》1章38节,2章13至14节、《马太福音》2章11节

      圣诞节是普天同庆、举世欢腾的佳节,纪念耶稣基督的降生,向天父献上感恩和赞美。今年的圣诞节,我们当献上什么呢?

      一、马利亚献身(路1∶38)

      新约圣经中提到多位“马利亚”。在这里说的是拿撒勒的马利亚,就是住在加利利拿撒勒城里的马利亚。她是一个童女,已经许配给了大卫家一个叫约瑟的人。有一天,天使加百列奉上帝的差遣来到她面前向她问安,并且告诉她在上帝面前蒙恩了,就是要怀孕生子,可以给这个孩子起名叫耶稣。马利亚当时对这个消息难以置信,说:“我没有出嫁,怎么有这事呢?”后来,经过天使的解释,马利亚欣然答应了,说:“我是主的使女,情愿照你的话成就在我身上。”马利亚就这样将自己的身体献给主使用,结果成就了上帝的计划。

      马利亚之所以将自己的身体献给主用,就是因为她知道自己是主的使女。她摆正了自己与上帝的关系,上帝是她的主人,她是上帝使用的人,唯有上帝有主权,她只有顺服的本分,服侍的义务。多少时候我们口口声声自称是主的仆人,可当主要用我们时,我们却推三阻四,甚至把主仆的关系给颠倒了。

      马利亚为主献上的是她童贞的身体。这也可以说是奉献所要求的原则。一方面要把年轻的生命献给主。主所要亚伯拉罕的奉献不单是他所爱的儿子,也是他年轻的儿子。正如撒母耳、提摩太年轻时献给主使用一样。另一方面所献给主的应该是圣洁的身体。这也是保罗所要求的:“将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是上帝所喜悦的。”(罗12∶1)保罗在写信给提摩太时也说:“人若自洁,脱离卑贱的事,就必作贵重的器皿,成为圣洁,合乎主用,预备行各样的善事。”(提后2∶21)

      马利亚献身是为主使用的,使她成为“妇女中有福的”(路1∶42),可当时的奉献却是要冒着生命危险的。未婚女子怀孕生子是极大的耻辱,在律法的时代,要被逐出家门,甚至被人用石头活活打死。可马利亚为成就上帝的计划,将生死置之度外,因为她知道上帝的旨意,她相信上帝的大能,她知道自己的身份,她甘愿献上了自己。

      二、天使献歌(路2∶13-14)

      如果留心读《路加福音》,你会发现与耶稣降生有关的有四首歌。它们是马利亚的《尊主颂歌》(参路1∶46-55),撒迦利亚的《救恩欢歌》(参路1∶67-79),天使天兵的《荣耀赞歌》(参路2∶13-14)和西面的《安慰乐歌》(参路2∶28-32)。这四首歌都是那么优美。

      当基督降生的那天晚上,在伯利恒的野地里有牧羊人按着更次看守羊群,正是这些忠心耿耿的牧人,时刻警醒的牧人,他们不仅听到了大喜的信息,也听到了赞美的歌声。信息说出了基督降生的记号,歌声唱出了基督降生的意义。

      赞美的歌声不是来自地上,乃是来自天上,不是来自人类,乃是来自天使天兵。这应该是一首由天使和天兵合唱的歌曲了。上帝是万王之王,他坐在至高之处的宝座上,在他面前有许多使者,他们按身份来说都是使者,可按分工又有不同。有的称为天使,有的称为天兵,他们在基督降生时合唱了一首荣耀的赞歌。这首歌的歌词只有两句,可意义深远。耶稣降生不但是上帝荣耀的彰显,也是人类平安的根源。耶稣就是“上帝荣耀所发的光辉,是上帝本体的真像”(来1∶3),“从来没有人看见上帝,只有在父怀里的独生子将他表明出来”(约1∶18)。基督降生对人类来说是平安的福音,因为他是和平之君,他所赐的平安是生命的平安,凡接受耶稣为救主,相信耶稣是道成肉身的,都从主那里得享平安。这平安超越时空,不受限制,是从上帝而来的真平安。因为耶稣的降生架起了上帝与人之间和平的桥梁,化解了上帝与人之间的矛盾,使上帝将平安赐给我们。上帝既然借着耶稣基督将平安赐给我们,我们就该借着与蒙召的恩相称的行为将荣耀归给上帝(参太5∶16)。

      三、博士献宝(太2∶11)

      基督降生之后,有几个博士在东方看见了大星的出现,就知道犹太人的王降生了。他们千里迢迢、跋山涉水、远渡荒漠、寻找那新生的王。在历尽艰辛之后,他们终于在伯利恒见到了那位降生的基督,他们不但俯伏敬拜,而且献上了宝贵的礼物。

      礼物的贵重与否,不仅要看它的价值,也要看它适合不适合接受者的身份。圣经没说博士所献的礼物有多贵重,只说所献的礼物有三样,就是黄金、乳香、没药。这三样礼物正好表明对主身份的认识。黄金表明:耶稣为荣耀的君王。因为黄金是古代君王常用的金属和颜色,也只有君王配受黄金的礼物。耶稣不只是犹太人的王,也是万王之王(参赛9∶6-7)。乳香表明:耶稣为代求的祭司。因为乳香是制作香坛上所烧之香的主要原料,替人献香又是大祭司的工作,耶稣就是为人在上帝面前代求的大祭司(参来7∶25)。博士将没药献给耶稣,表明耶稣为受苦的先知。因为没药不仅味苦,而且也是止痛的良药(参可15∶23)。凡是先知都是受苦的先知。耶稣也是上帝差派的使者(参来3∶1)。耶稣是基督,即“受膏者”的意思,旧约有三种职分是受膏者,博士所献的礼物正好表明耶稣先知、祭司、君王的职分。

      此外,所送的礼物也当是送礼之人所具备的。博士献黄金也表明信徒的信心,这信心是经过试炼的信心,“叫你们的信心既被试验,就比那被火试验仍然能坏的金子更显宝贵,可以在耶稣基督显现的时候,得着称赞、荣耀、尊贵”(彼前1∶7)。博士献乳香也表明信徒的盼望,这盼望是祈祷的盼望,“另有一位天使拿着金香炉来站在祭坛旁边,有许多香赐给他,要和众圣徒的祈祷一同献在宝座前的金坛上。那香的烟和众圣徒的祈祷从天使的手中一同升到上帝面前”(启8∶3-4)。博士献没药也表明信徒的爱心,是与主同在的爱心,“我以我的良人为一袋没药,常在我怀中”(歌1∶13)。博士所献的三样礼物正好表明信徒的信心、盼望与爱心。这在上帝的眼中是真正贵重的礼物,比物质的东西更宝贵,正如保罗说:“如今常存的有信,有望,有爱。”(林前13∶13)

      在圣诞之前有马利亚献身,在圣诞之时有天使献歌,在圣诞之后有博士献宝。我们在这圣诞节前后,该为主献上什么呢?

  11. 神子降世下行之路

      经文:腓2:5-7

      “水往低处流,人往高处走”,人人都往高处攀登,但耶稣基督则相反,他甘心降卑,他撇弃一切的荣耀,道成肉身、存心卑微、经历十字架的羞辱和死亡,并降在阴间。他没有抓住“本有神的形象”、“与神同等”不放,反倒虚己,倒空一切,毫无保留。正如查理·卫斯理所说:“除爱之外一切皆舍,来救无望堕落族类。”从他降世到受死,他所走的路是降卑之路,下行之路。

    一、居所下调

      1.从荣耀的宝座到粗陋的马槽

      “父啊,现在求你使我同你享荣耀,就是未有世界以先我同你所有的荣耀。”(约17∶5)由此可见,基督成为人来到世上之前,他原在天庭宝座上,与父神享有同等的荣耀。他本是神,有神荣耀的形象,无比尊贵,天是他的座位,地是他的脚凳。天和天上的天都不足他居住。但他却不以与神同等为强夺,存心虚己,他没有抓住这个“同等”和他的无比荣耀、无限智慧、无限尊贵不放,没有抓住荣耀的宝座不放,反而倒空自己,把一切都放下了,甘心以粗陋的马槽取代荣耀的宝座。

      2.从圣洁的天庭到罪恶的世界

      基督的出生是人所不能测透的下行。他的受屈是从他出生在最卑贱、恶劣的环境下开始的。他本是在高天圣洁的天庭,一尘不染,面对的是荣耀的父神,围绕他的是圣洁的天使……但为了爱,他毅然离开天庭,来到充满罪恶污秽的世界,即使是被立为神居所的圣殿也成了污秽的贼窝、羞辱父神的地方。他来到世上不是以王宫中的王子或社会上名门望族的尊贵身份出现的,而是在罪人中以罪人牺牲品的身份出现的,没有任何世俗权力可言。从他母亲怀孕起,他的名誉就受到侮辱、性命受到威胁。他被指责为“没有父亲”(参约8章)。在这罪恶的世界中,他被他所要拯救的罪人藐视、羞辱、拒绝、厌弃、迫害,罪恶的世界给他短暂的一生带来无尽的痛苦与羞辱。

    二、身份降卑

      1.从尊贵的神子到卑微的人子

      基督降卑的背景是他原拥有一切,拥有最高的身份地位,是神子,最尊贵的。但他为了用无瑕疵的血来献祭使罪人得以救赎,甘愿下行,道成肉身,取了人的身体“……神啊,祭物和礼物是你不愿意的,你曾给我预备了身体……”(来10∶5)为了与罪人同在,荣耀的神道成肉身,成为与你、我一样的人,并一直站在卑微的地位上;为了使我们得着尊贵的地位,神尊贵的独生子,却甘心为我们屈尊,从无限荣耀走向极其卑微,这是一种超然的降卑。既为人,他就使自己从属于所有律法的要求,“为女子所生,且生在律法之下”(加4∶4)。“律法既因肉体软弱,有所不能行的,神就差遣自己的儿子成为罪身的形状,作了赎罪祭……”(罗8∶3)百姓所仰望的律法颁布者做了律法的成全者……

      2.从宇宙的主宰到众仆之仆

      神的独生子不但取了人的形象,而且披上奴仆的形象,倒空自己,成为人中最低微的人。他本是掌管万有的神,却成为仆人;本为万有之主,却甘当众仆之仆;本当受服侍,却服侍人。正如他所说:“人子来,不是要受人的服侍,乃是要服侍人。”这是他一生的行动。他一生服侍众人,一直到“舍命作多人的赎价”。他作为先生却俯首给学生洗脚,充分展示他的仆人形象。宇宙的主宰、万王之王、万主之主甘为仆人,自甘卑微,舍己服侍,给我们树立了服侍的榜样。

      3.从天国君王到“狼狈罪犯”

      在天庭时时受众膝跪拜、众口称颂,享受一切尊贵、崇敬、荣耀、能力、权柄的天国君王;来到世上时,不但没有众天使护驾,没有坐大卫的宝座,反而幼时就受希律的通缉追杀,经历逃亡,如同流浪者在埃及避难,他出来侍奉后常受宗教领袖的追捕……在这罪恶世界上,他是卑微中的卑微,一生受苦受难,遭受耻辱。最终他不是以英雄式就义的方式结束生命,而是以他那圣洁之躯背负众罪,以叛党和亵渎神两大罪名被判死刑,以人类历史上最耻辱的方式——被钉十字架而结束生命,成为人类历史上最大的冤案。

    三、生活屈就

      1.从荣华富贵到极其贫穷

      “他本来富足,却为你们成了贫穷,叫你们因他的贫穷,可以成为富足。”(林后8∶9)他是万有的创造者,天地万物都属于他,应有尽有,宇宙在他手中,他却甘愿撇弃一切荣华富贵,以马槽为床,生无枕首之地,死无葬身之处,最终是被葬在别人的坟墓里,正如他所说:“狐狸有洞,天空的飞鸟有窝,人子却没有枕头的地方。”(太8∶20)他甚至比人类中最贫穷的还贫穷,出生时无容身之地,只有肮脏、破烂的马棚收容他;当他被钉十字架的时候,他唯一的财产——里衣和外衣也被行刑的士兵分掉了。

      2.从平安福乐到苦难重重

      在荣美的天堂,没有眼泪、悲伤,没有黑暗、不义,没有逼迫、痛苦,只有平安祥和、幸福快乐、公平公义,作为神在那里更是享受无与伦比的尊崇与福乐。神子不但离开天庭荣美之地,来到苦海世界,更是甘心为罪人尝尽苦中苦,承受世人难以想象的苦难。

      他的降世与当时犹太人所期待的弥赛亚不同,他把作为神的存在、活动方式、荣耀和权势隐藏不显出来,不仅不受作为神的认定和敬拜,反而胜过做王的试探,在强迫他作王的百姓面前退隐。作为人还受到蔑视,以极其卑微的奴仆的形象出现,承受了绝无仅有的屈辱痛苦。为了使他的恩典临到堕落的人类,甘愿自己选择降卑临世,选择下行之路。

  12. 耶稣降生的一些思考

    庆祝圣诞是普世教会的传统,为的是纪念救主的降生。当我们在家里或在教堂布置圣诞装饰、团契排演圣诞节目时,不要忘记耶稣的降生对我们生命的意义,尝试用心来思想他在历史与今日你我生命中的作为。

    经文:太2:1-12

    “希律王的时候”

    1. 这是告诉人们耶稣降生的时间。我们中国人的文化传统习惯把某月某日定为“吉日”、“忌日”,外国人当然也有,但是,这里留下的记载并无此意,它不过说了一个时候:是希律王当权治政之时。耶稣既然是道成肉身来到这世界,当然受时间上的制约,正如世人一般。

    2. 希律王是谁?这人不过是当时罗马管辖政区的一个王。在这段经文内,可看到当他从东方来的博士口中得知有一个新生的犹太人将是王的消息时,他大为惊慌,心里不安,要东方博士找到了那婴孩之后回到耶路撒冷报告他。

    “伯利恒”

    1. 有了时间,也必然要有空间。耶稣降世成人也是在时间与空间之中。伯利恒是他在世生活的第一个空间,后来有埃及地、拿撒勒及其他几个城市。

    2. 不是吗?古时先知早就看重她,颂词“你在犹大诸城中并不是最小的”,为什么?“因为将来有一位君王要从你那里出来”,出来干什么呢?“牧养我以色列民。”(太2∶6)而在《弥迦书》5章2节最后一句话是:“他的根源从亘古、从太初就有。”整部旧约内如此高度讲到的小城,只有伯利恒!就是天上主的使者向野地里的牧羊人报耶稣降生大喜的信息之中也提到:“今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。”(路2∶11)这“大卫的城”就是伯利恒。

    3. 在教会所唱的赞美诗歌内,今天我们所用的《赞美诗(新编)》内,圣诞节唱的就有68、69、70、72、73、76、79、82、84、85共十首的歌词内都提到“伯利恒”,而77首歌名就叫“小伯利恒”,在歌词内特别有如此赞句:“万世希望,众生忧惊,今宵集中于你。”直到今天,伯利恒也是人们游览圣城耶路撒冷的旅程中总要去的地方。

    “几个博士”

    1. “博士”是许多年前圣经译成中文时所用的名称,和今时所讲的博士并不一样。现在有几种译文:星象家、占星家、贤士。英文多译为wise men(智者)。总之,他们是当时有学识之士,他们对天象学问颇有研究。这样,他们才会从观察天空中出现了一颗明亮的星而离开家乡随星而来。经上记着“几个”是一个概括的数目,至于长期以来习惯上说他们是三个人,甚至一首赞美诗词称为“三位博士”大概是作者依据他们献给圣婴的礼物是三件而给予的称谓。

    2. 记载这几位博士是东方来的。这“东方”是指什么地方呢?从地理上说,世界上大多数人喜欢以自己的居住地为中心,在自己住地以东的叫东方,以南的叫南方,以北叫北方,以西叫西方。此处也一样,犹太人把巴勒斯坦的东面都称作东方。东到何处呢?不详。不过,经上记述中并非提到这几个博士带着译员一同来,可见他们或者和犹太人语言相通,或者会讲犹太语,甚至也许他们还会讲些希律王也听得懂的话。从语言能相通来判断,估计这“东方”不会很遥远,别的不敢妄加阐释。年轻时曾听得某教授说,这几位博士有可能是从中国去的。他说古书记载东汉时曾有亮星出现空中,说不定真有有识之士前往西方探求。不过,至今还无从考证。

    3. 经文记载了“有几个博士从东方来到耶路撒冷”。这表明耶稣降生的事决不只是关乎犹太人的大事,而的的确确是“关乎万民的”(参路2∶10)。这“万”决不是一万之意,中文词典内对“万”字的解释就有“很多”之意。这应该叫我们知道耶稣降生的大事是关乎全人类的,我们基督徒一定要心里把握这个根本的认识。可惜有些基督徒错误地认为只有我们基督徒才欢庆耶稣降生。根据经文记述,这几个从东方来的博士远比那些犹太人祭司长和民间的文士们更接近了上帝,更接受了上帝,更体现了上帝对世人的深爱。

    “黄金乳香没药”

    1. 这几位东方博士从东方专程带来献给这位新生君王的礼物,足以表现出他们奉献的诚心、敬拜的诚心。跋涉了相当长的一段路程,经过了风雨浇淋、暴日晒烤,总算绕道耶路撒冷抵达伯利恒。这三项礼物的价值已远远超过了它们的市场价格。福音书上留下这般的记载,绝不是看重钱财,这三项礼品乃是东方博士们心意的表达。

    2. 世界很大,各人即使有了奉献的心愿,具体的行动也不会完全相同,所献的礼物也不尽相同。经上留下了东方博士的献礼让我们看到一些特点:(1)他们是看见了天上奇异的星;(2)跟随了星光的导引;(3)因问路来到了耶路撒冷,见了希律王,又听了祭司长和民间文士的话;(4)再随着星光来到伯利恒;(5)找到了耶稣俯伏拜他;(6)揭开宝盒取出黄金、乳香与没药献上。

    至此,不由想到今日我们弟兄姊妹常常也是会受圣灵感动愿意奉献。我们当然不一定要看到什么特殊的亮光,奔走漫长路途而来到教会;也未必要找人问清道路方向才能进到教会;我们不一定听到有些如希律王那类藏有隐患的话;我们很方便奉献我们准备好的代表自己诚实的“礼物”给主耶稣。在实际生活中,可能我们献上的比他们的更多,但他们寻找圣婴的毅力、奉献与敬拜的虔诚仍是我们效法的榜样。

    “祭司长和民间的文士”

    1. 在那个地方、那个年代,这两种人是有很特殊的地位。他们和希律王有相当密切的关系,同时在犹太人中他们熟读摩西律法和所有的经卷;他们自我感觉甚好,好像犹太人归耶和华管辖之权全由他们掌握。正因如此,为了要回答东方博士的问题,希律王马上召齐了他们来问。他们立刻做了正确的报告:引出了先知弥迦的预言,将重要的信息基督当“生在犹太的伯利恒”告诉了东方博士。不管他们是好人坏人,这一次他们倒的确为耶和华做了上佳的工作。

    2. 做祭司长不容易,要具有出身上乘支派且受过良好的正规宗教教育,还不能娶妻成家,再要经过一段严酷竞争才可从祭司的行列中晋升为祭司长。在许多社会纷扰的事务上他们有审断之权,甚至还能决定生杀之权。主耶稣最后被捕处死就是他们长期酝酿策划的。他们残杀了耶稣基督还执拗地认为他们是遵行耶和华的圣旨。真可恶!诚可悲。世上就有这等人,上帝的选民中就出这类稗子。但是不要忘记,在耶稣降生这个重要历史时刻,他们却和文士们做出了一项硕大的贡献。上帝的奥妙真是世人不能测度,上帝能运用各式各样的巧计来推行他的旨意,成就他的伟业。

    3. 文士知道先知弥迦说过那几句预言,不错,可悲的是他们并不相信这预言。而且,一点好奇心也没有。他们即使不信,不也可以跟着博士们一同去伯利恒看看究竟发生了什么事?身为文士怎么不信预言到这个程度?对预言的知识他们知道不少,但实际他们并不信预言。唉!一个人可以有很多的圣经知识,甚至很熟悉圣经,然而却并不相信圣经上的许多话语,那不就和当年那些文士们一样了吗?

    “从别的路回去”

    1. 希律王这人顶“聪明”,想出了一个法子对东方博士们说叫他们去伯利恒“仔细寻访那小孩子”,寻到了回耶路撒冷向他报信,又说“我也好去 拜他”。这话听起来颇好听,既合情理也颇有人情味,真是甜言动人。结果,希律王阴谋骗局没有成功,因为东方博士“在梦中被主指示不要回去见希律,就从别的路回本地去了。”人的恶意邪念永远胜不过上帝的旨意。正如大卫的诗句:“恶人的膀臂必被折断。”(诗37∶17)

    2. 地上本来不会只有一条路的,主的指示也不都是一种格式。这一次是在东方博士的梦中给予指示。指示的格式不同,内容也开阔新意,而且这个指示是在他们力所能及完全办得到的基础上的:就是叫他们从别的路回本地去。是的,主对他的子民带领都是切合我们的条件、基础的。上帝总是用我们能领悟的事物来开启我们的心灵视界,于是“别的路”就会展现在我们的面前,或者是一条通途,或者将随着我们的步步脚踪逐渐显明。上帝真奇妙!他的恩情确实浩大!

    写到这里,使我不由想到一首圣诞诗歌,让我们一同歌唱,迎接救主降临:“哦!奇妙明星放光芒,灿烂无比真辉煌。明星引领不断前进,直到朝见主真光。”

  13. 圣诞默想 (上帝的应许必然实现)

    经文:太1:1-17

    漫长的家谱,从亚伯拉罕开始,一连列出了整整42代,恒久的盼望、血泪的历史、爱恨的交织、无声的呐喊、痛苦的祈祷……多少的梦想和现实的矛盾冲突,汇成了一幅悲壮生命延续的画卷。以色列信仰和征战的历史、得胜和失败的历史,终于在耶稣基督里得到了实现。所有这一切,都像黄河从源头流出,最终流入了东海之中。

    终于等到了这一天,耶稣基督来了!终于等到了这一天,他将终结旧的历史,开始新的纪元!终于等到了这一天,上帝的应许没有落空!在以色列人最没有希望的时候,新的希望来到了!“亚伯拉罕的后裔、大卫的子孙”,他将继承并实现以色列历代先祖的希望——基督,救世主终于降临了!

    家谱中既有赫赫有名的大卫、所罗门、希西家,也有名不见经传的默默无闻的以律、马但等;有以色列历史的高潮时期的群星璀璨,也有黑暗时期的黯淡无光;有男有女,在女子中有光照千秋的路得和喇合,也有留下屈辱的他玛氏和乌利亚的妻子拔示巴。但无论怎样,他们最终都指向了一个目标——耶稣基督。在上帝的计划中,他们都有一席之地。

    你过去的生活如何呢?在你度过的年岁里,是充满了欢乐还是悲哀呢?是常遇高峰还是徘徊在低谷中呢?是花香满径还是荆棘密布呢?你是才华横溢还是平淡无奇呢?不论怎样,你都可以相信:上帝推动你的人生,在朝向他的目标在进发,他正在呼召你。你的人生经历并非毫无意义,所有过去的一切都是为了现在,迎向基督,他将给你一个新的开始!“若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了。”(林后5∶17)你今天认识耶稣基督了,将怎样来看待和总结自己过去的人生呢?

    超自然的开始 (经文:太1∶18-25)

    童女怀孕,天使显现,异梦引导,神与人同在……这些听起来都像是不可能的事情,但却真实地集中于耶稣降生这件事情上。圣经毫不回避这些事情的超自然性。当约瑟面对着未婚先孕的马利亚时,他一贯凭着理性和经验思考的头脑怎么也想不通,只能“想要暗暗地把她休了”。若不是天使及时超自然的拦阻,也许马利亚会蒙受不白之冤直到今天,而约瑟也将失去做救主养父的机会。

    有人说基督的生活特点就是超自然。其实他的门徒也是一样,他们不属于这个世界,他们的生活规则和思想方式好像是另一个世界的反映。超自然地生活在这个自然的世界上,这就是基督徒的特质。

    你能接受超自然的事物吗?存着开放的信心,像天使所说的那样:“不要怕,只管……”你会看到上帝的工作。留心每一个暗示和提醒,对照环境得出积极的、正确的结论,如同约瑟在思想之时也能留心无心之时所显示的梦境一样,神的旨意就在其中。抓住神的话语,因为神如此说,他必如此行。

    不要试图用人的头脑和行动去成全什么。约瑟娶过马利亚来便开始等待,等待意味着把所有的企图和意念都集中于上帝的身上。他不做,我们也不做,他若做,我们就愿意充当观看者和领受者的角色。你愿意有一个超自然的生活吗?从为了每一件事情祷告开始吧,然后观看,看事情怎样变化,你会发现上帝那看不见的手正在运行。

    谁为我主? 经文:太2∶1-12

    希律为何心里不安?耶路撒冷合城的人为何心里不安?那位以色列人历代盼望的和平君王来了,却引起了他们的不安和恐惧。这又是为什么呢?希律怕他自己因此被赶下王位,耶路撒冷的人怕生活会因此而改变。他们有一点是共同的,拒绝让耶稣来做主人,因为他们知道,一旦耶稣真的成为王,他们自己就不能再做主了,许多事情就不再一样了。

    他们虽然诵读着先知的预言、神圣的经书;也知道几位博士来访的目的;奇妙明星的出现也让他们惊诧和思索;甚至希律在口头上也做出了一定的表示:“你们去仔细寻访那小孩子,寻到了,就来报信,我也好去拜他。”但其实掩藏的是他为了维护旧的秩序、旧的生活而要杀害耶稣的险恶用心。耶路撒冷的人可能很快就忘记了这件新闻,也许是他们根本就不愿意面对这新闻。因为他们不愿意委身于上帝所呼召他们要做出的改变。

    那些可怜的祭司长和文士啊,他们能够准确地说出基督生在何处,却为了自己现在所拥有的地位和声望、特权和利益,硬着心不去参拜那位牧养以色列民的君王。他们所失去的,却是更多更多。

    你呢?你是否如希律一样,仍然在抱着过去的旧生活而不肯接受耶稣做你的君王,甚至断然否认他、攻击他?还是如耶路撒冷的人一样,曾经心里不安,但害怕耶稣带来的改变而故意淡忘他、回避他?或者你就是那些祭司长和文士,对圣经也很了解,对基督的真理非常清楚,但是却仍然为自己而活,竭力满足自己而不让耶稣做你生命的主人呢?又或者,你愿意像博士那样,坚持追随基督的教导,因寻见基督就“大大地欢喜”,去俯伏敬拜他,拿出你生命中的珍宝献给他?让他做你生命的主人,而使你的生命不再像之前一样呢?

    你生命中还有什么拦阻你来到基督的面前,影响他掌管你全部的生命呢?反思自己,放下旧的生活吧。

  14. 圣诞节的意义

      写这篇文章的时候,我正坐在从北京飞往挪威的飞机上,经过俄罗斯境内。从飞机上俯瞰大地,看见的是被切削得千奇百怪的山,一道道的山棱和一座座的山峰,都让人想起那位伟匠的创造大工。在山群之间,散落着一些人类的作品,白白的,小小的,几乎看不出形状。从万米高空的视角看这个世界,心灵仿佛被洗涤了一样,重获力量。我在想,上帝会怎么看待圣诞节呢?圣诞节的活动里有什么是会被上帝看为重要的、有意义的呢?

      在中国,有的教会是不过圣诞节的,因为他们认为圣经上既然没有关于圣诞节的记载,基督徒过圣诞节没有圣经依据。我欣赏这些基督徒的格调,不随大流。有的教会根据教会的传统,每一年是必过圣诞节的,因为这已经成了信徒的习惯。“每一年的圣诞节就是我的受难节”,我曾听一位负责圣诞节布置的义工如此开玩笑地说,因为筹办圣诞节的大型庆祝活动,教会的义工们常常是格外辛劳的。教会的圣诞节活动有音乐盛会、各种节目表演、福音宣讲、福音单张发放、礼品赠送等。我们不去追溯圣诞节的由来,也不去思想过和不过圣诞节的理由,过圣诞节的和不过圣诞节的都需要以超然的心胸来度过圣诞节。为圣诞节筹划劳累的,享受其中所得:在节目表演中团契的配搭与成长、在福音事工中上帝救恩大能的彰显、在音乐盛宴中心灵得安慰与舒展。而那些不过圣诞节的,在喧嚣的商业气氛中,在其他教会大肆庆祝圣诞节时,度过圣诞节如同平常日,他们可以享受心灵超然物外的恬淡与宁静。大家各安其分,各得其所,相互尊重,和平包容,因为我相信坐在高天宝座上的那位,看重的不是我们是否庆祝圣诞节以及如何庆祝,他看重的是在每件事上我们与他的关系,是人与人之间和谐共融,大家都做天父儿女。

      “你觉得过圣诞节最快乐的事情是什么?”一位父亲问自己三岁的儿子。“送礼物!”孩子迅速地回答说。这个答案让周边的成年人听了都为之震惊。在成年人的想象中,孩子们在圣诞节最大的享受和快乐是得到向往已久的一件隆重的礼物,是可以接受很多人赠送的很多礼物。可是这个孩子在跟着父母为其他人买礼物的过程中,却体会到最大的快乐在于为不同的人选购不同的礼物然后精心打好包,送给人的时候看见他人的惊喜和快乐,以及听他人说感谢的话。这让我想起圣经中曾说到耶稣是最喜乐的(参诗45∶7),因为他从自己的世界来到我们的世界,把自己作为礼物送给了我们每一个人。当我们在任何时刻纪念耶稣降生的时候,我们都不要忘了纪念他的给予是把他自己给予了我们,因此当我们去给予的时候,不要仅仅给钱、给东西,要把我们自己给予别人,伸出我们的手紧握住有需要的人的手,让他们感受到我们的体温、感受到基督降世所带给我们爱的传递。如果我们投入地给予,甚至把自己都给予他人,我们也一定会得到不一般的快乐!

      年前的一个圣诞夜,我徜徉于街头,忽然感觉漆黑的夜空仿佛在向我散发巨大的爱,将我紧紧包围,让我的心销魂地融化在这大爱中。我兴冲冲地买了些糖果回去和朋友们分享,全然没有意识到那是一个圣诞夜。于是我的一个外国朋友好奇地这样问我:“你为什么这么重视圣诞节?你是中国人。”现在我才想起来,因着在圣诞夜许多圣徒的祈祷,天父的大爱向我这个罪人彰显,尽管那时我还是一个不认识上帝的“路人甲”。神爱世人,这四个字包含了多么博大的胸怀,多么漫长的等待,多么醉人的柔情,多么殷切的期待!教会有些时候举行圣诞庆祝活动时会邀请佛教的法师来参加,我知道他们是乐意来参加的,因为他们知道“神爱世人”,但是我们许多信徒未必希望在教堂里看见身着袈裟的和尚,有的信徒看见他们之后甚至会满怀疑虑:为什么和尚会出现在教堂里?不论何时何地,我们纪念上帝对世人的爱和给予,我们都需要实在地反省一下我们的信仰,神爱世人,神的爱遍及每一个世上的人!希望下次你再看见异教徒在教堂中一同庆祝圣诞节的时候,能想起“神爱世人”,并从心里应和“那确实”!

      如果我们能时常以平和与包容的心胸对待他人,把自己毫无保留地施与他人,在神遍及万千的爱中,享受神与人、人与人之间的团契关系,那么,我们就能时时在这位诞降了圣婴的天父面前欢乐而满足。是为对圣诞节意义的思考。

  15. 圣诞的精神

      转眼又快到了雪花纷飞、圣诞钟声敲响的日子。如今的圣诞节不但对于全世界的基督徒具有特别的意义,更是借着文化和商业的全球化而成了一个世界性的节日,真正成了“普天同庆”。每年的圣诞节充满了无限的“商机”:各种圣诞饰品和圣诞歌曲层出不穷。今天的圣诞节成了一个充满欢笑、无忧无虑甚至纵情狂欢的日子。如今的平安夜成了一个五彩斑斓、迷幻的不眠之夜,与当年耶稣降生在寒冷、孤寂的伯利恒之郊野形成了鲜明的对比。人们不禁要问,圣诞节所为何来?今天圣诞的普世欢腾究竟是为了纪念耶稣作为人类救主的诞降,还是为了满足人们的一时之欲?圣诞节给今天的人们带来什么呢?圣诞节的精神而今何在呢?

      要解答这个问题,我们需要重新回到第一个圣诞节:圣经的《马太福音》和《路加福音》中,这是新约圣经中对于圣诞节的描述着墨最多的篇章,虽然篇幅不大,但情节曲折生动,人物刻画细腻,引经据典,令人叹为观止!《马太福音》中关于耶稣基督的降生,一开始就令人震惊:马利亚还没被迎娶就从圣灵怀了孕,这令她的丈夫约瑟极为震惊,准备暗暗地休了她。接下来,天使在梦中显现,说明是上帝亲自介入了人类历史——“这一切的事成就,是要应验主藉先知所说的话,又说:‘必有童女怀孕生子,人要称他的名为以马内利。’”(“以马内利”翻出来就是“神与我们同在”)(太1∶22-23)接下来,东方博士的献礼,同时也是圣诞的标志——“礼物”的来源。圣诞节是上帝将独生子送给人作为爱的礼物的日子,也应当是人向上帝献上礼物和敬拜的日子。与此同时,就是郊外黑夜中穷苦的牧羊人,与四面荣光照亮,天使天军颂唱的对比。圣诞——正是这样的一个大光,一个佳音临到了住在死荫之地的百姓。于是,圣诞也成了一个让人可以盼望:脱去哀伤麻衣,披上喜乐外袍的夜晚。圣诞节的故事被一代一代地传诵,成为无数文学作品的永恒主题,更使许多以圣诞节为主题的小说成为世界文学史上的奇葩而历久弥新。这些作品中所表现出的圣诞精神正是爱、宽恕、美好的礼物和祝福。笔者仅以其中的两个著名故事来显明这美好的圣诞精神是如何被人们所传诵的。这其中最为著名的一篇圣诞故事当推英国大作家狄更斯(Charles Dickens)创作的一系列圣诞故事中的一篇《圣诞颂歌》(A Christmas Carol)被称为“有史以来第二个最伟大的圣诞故事”(第一个最伟大的圣诞故事是指福音书中记载的耶稣基督降生的故事)。

      这篇小说的主人公斯克鲁奇(Scrooge)是伦敦的一个小业主,待人苛刻,嗜财如命,是有名的吝啬鬼,邻里间素有恶名,但他本人对此无所谓。小说开始,斯克鲁奇认为自己是个看透一切的聪明人,他不断斥责圣诞节、友情、爱、快乐、善良等都是“骗人的玩意”,只有握在手中的金钱最真实牢靠。过去的合伙人马利的幽灵对他的造访,打开了他反省自己世界观和价值观的门,曾经与斯克鲁奇一样生活的马利的鬼魂说:“我身上的锁链是我活着的时候造好的。我造的,一环一环造的,是我用刻薄吝啬的一生造的。你也正在造一条这样的锁链……”斯克鲁奇对鬼魂、灵魂不灭,对审判的警示也想说:“骗人的把戏!”但他没能说出口。这态度正是一个沉迷于今世物质世界的人,一个以自我为中心的人对圣诞节的真实反应。

      接下来,在“过去”、“现在”和“未来”三位精灵的启发带领下,斯克鲁奇终于明白正是自己昔日的所作所为,使自己失去了爱情、幸福、快乐和生命,促使他开始重新审视自己的价值观,他看到自己虽然是这样的一个人,但在美好的圣诞节还是能得到别人诚挚的祝福,于是发誓改过自新,而上帝也对他施以宽恕。

      在这篇小说中,狄更斯对世人心中的“无知”与“贪婪”进行了剖析、警示,并以细腻生动的笔触形象地描绘了圣诞节的各种活动。一些圣诞节的语言也由于《圣诞颂歌》这篇小说而变得更加丰富多彩,“圣诞快乐”(Merry Christmas )这句大众化的问候语是在这篇小说面世后得到广泛应用的。这篇经典小说揭示了圣诞救赎的意义,是上帝赦罪的大爱临到一切自认有罪的人。于是,斯克鲁奇确信,若是自己悔改就能改变人生的结局,这悔改不仅仅是心灵中的,更是行动上的,这就是圣诞的意义,一个绝望的人可以因着圣诞而被唤醒、医治,成为一个新生的人。《圣诞颂歌》的意义不仅仅是发扬了一些节日的风俗,更是让人看到圣诞节所带给人们的“盼望”。

      一提到圣诞自然就会想到“礼物”二字,而圣诞节所要体现的就是上帝对世人无条件的爱。对于上帝爱的属性的表达,是圣诞小说一项主要的内容。美国著名短篇小说家欧·亨利的代表作之一《麦琪的礼物》就是其中的名篇,这篇被收入中学教课书的小说,曾经得到了无数的美誉,让我们在此描述一下该小说结尾一段所揭示的圣诞之爱的真谛,这是众多中国文学评论者所忽略的。

      “那三位麦琪,诸位知道,全是有智慧的人——非常有智慧的人——他们带来礼物,送给生在马槽里的圣子耶稣。他们首创了圣诞节馈赠礼物的风俗。……那两个住在一间公寓里的笨孩子,极不聪明地为了对方牺牲了他们一家最宝贵的东西。但是,让我们对目前一般聪明人说最后一句话,在所有馈赠礼物的人当中,那两个人是最聪明的。……他们就是麦琪。”这里所说的麦琪就是《马太福音》中记载的来自东方向圣婴献上礼物的博士们,他们也许变卖了自己的一切,用黄金、乳香、没药来献给圣婴。这个结局揭示出圣诞所启示的爱,爱是不能被称量的,对爱的满足感,也不是来自于对礼物的使用,而是对爱的领受,被爱充满。

      圣诞将至,有兴趣的读者不妨找到这两篇圣诞故事一阅。虽然圣诞故事每年都被吟诵,每年的平安夜,各地的教堂里都人满为患,但对于多数人,也包括一部分基督徒,却已渐渐忘却圣诞节的真义。笔者愿意借着这两篇脍炙人口的故事,使人们重闻圣诞佳音:让上主的救赎恩典能够真正被传诵,使人们真正地知道圣诞节是一个充满了爱与被爱、乞求与赦罪、怜悯与饶恕的佳节,使今天在这个物欲横流的世界中生活的人们能够让自己的灵魂得到释放,使这个诚信缺失的时代能够被上帝舍己无私的爱所充盈,使人们冰冷的心能够被圣爱之火所融化,使人们愿意听闻上帝的救世佳音,听啊!天使高声唱:“荣耀归于新生王!”

  16. 我们为什么要过圣诞节?

      圣诞节作为一个基督教的节日,在10多年前,中国人对它还比较陌生。今天,很多人都接受并过上了这一“洋节”,这与商家的大肆炒作是密不可分的。11月上旬,当我路过上海城隍庙时,商场外已经竖起了高高的圣诞树,上面挂着“四楼有圣诞大促销”的大红条幅,洋溢着浓浓的商业气息。作为基督徒看到圣诞的商业气息,又知道圣经中并没有记载耶稣降生的具体日期,不由想到为什么要过圣诞节呢?

    一、圣子降世为人带给我们什么

      对于这个问题的答案无疑是很清楚的,圣经告诉我们:“基督耶稣降世,为要拯救罪人。”(提前1∶15)无论是一个商业氛围多么浓厚的地方,还是一个世俗化多么严重的地方,当我们准备圣诞庆贺的时候,不能不思考它的内在意义,不然就是徒有其表,也就很难说可以得到益处了。

      如果说一个商家可以为了营利,不管是哪国、哪教的节日都可以过,那么,一个基督徒或者是今日基督的身体——教会在庆贺基督降生的时候,就不能不思考这一降生的意义了。基督的降世带给了人类救恩,是因为上帝对人类的爱。“上帝爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”(约3∶16)英文的Christmas(圣诞节)是由Christ和mass两个词组成,意思是“基督弥撒”含有基督献祭之意,也就是基督降生时就是他为全人类的罪献上最宝贵的赎罪祭的开始。在《约翰福音》8章12节中,主耶稣说:“我是世界的光。跟从我的,就不在黑暗里走,必要得着生命的光。”当我们这群相信并接受基督降世为人、献上自己的生命为赎罪祭、完成上帝的救赎之工并已经得着那生命之光的人相聚庆贺他的降生时,也当思想我们是否让那真光透过我们照亮在人前。

    二、圣诞节是一个建立内在多于外在的日子

      有人说,12月25日原来是波斯太阳神密特拉的生日,太阳神也是罗马国教众神之一。因为这一天又是罗马历书的冬至节,崇拜太阳神的异教徒都把这一天当作春天的希望,以及万物复苏的开始。可能正是由于这个原因,教会选择了这一天作为圣诞节,这是教会初期试图把异教徒的风俗习惯基督教化的措施之一。从教会的传统来说,选择这一天作为庆祝救主诞生的日子,用他所带来的生命的盼望代替人们对于季节上春天的冀望,给人以真正的人生方向与生命的盼望。在传统的节日中注入了新的内涵,把人们迷茫的目光引向永恒的光明。正是因为其内在的更新意义远远大于外在的日子的持守,才使得千余年来不管时不时有人对圣诞节日子提出质疑,但圣诞节却被越来越多的人所接受。

      而在我们纪念圣子为人降卑于世,庆贺他为人类所带来的救恩时,也当知道“道成肉身”并非单向的奇妙事件,藉此不独是神子成为人子,而人子也能成为神子。正如鲁益师(C. S. Lewis )所说的:“神变成为人子,为的是让人成为神子。这不是帮助人在本性上变得更好些;而是藉此创造出新的人。”这也正是曾遭人唾弃的人能走出阴霾,血性汉子一改暴戾恶行,皇亲贵冑摒弃纨绔之气,你我能重生得救、奔行天路的唯一原因。故此,12月25日庆贺的不独是神子的道成肉身成为人子,也是庆贺世人能藉此道路、真理、生命(参约14∶6)成为神的儿女。

      因此,迎庆圣诞节时你我不只思想感恩真神的道成肉身,也必须实践道成肉身的真理。耶稣基督的道成肉身是使人看见了他,就是看见了父。从此真理不再是空洞的,信仰不再是闭门的,上帝不再是如此的遥远。你我今日正如同托马斯·布鲁克斯(Thomas Brooks)所说:“一位基督徒的生命不为别的,只为要成为耶稣基督可见的代表。”透过基督的“道成肉身”使信他的人可以“肉身载道”,透过基督徒的“肉身载道”,让更多的世人可以看见基督为他所献的赎罪之祭,看见神的爱以及永恒奇妙的生命。纪念圣诞节的最佳方式,就是让这奇妙的道在我们生活中彰显出来。这是圣诞的真义,也是每一个基督徒的使命。

    三、圣诞节是一个普天同庆的日子

      近年来,基督教内有人反对过圣诞节,因为它越来越商业化、世俗化了,并且圣经中记载耶稣也只要求人纪念他的受死与复活,并没有要人庆贺他的降生;也有一些传统文化的捍卫者反对过圣诞节,因为它是一个“洋节”,大家都过圣诞节了,自己传统的春节、端午节都没有以前热闹了。基督徒不仅要过圣诞节,还要思想它给我们带来了什么。对于有少数非基督徒反对过圣诞节,担心中国传统文化的节日因此被淡化,我觉得这样的担心是多虑了。国外也有不少人过春节的,人家怎么不担心自己的传统文化受冲击呢?现在的情人节也是国外引进的,怎么不说它也影响了我们中国传统中的“七七节”呢?在全球化势不可挡的今天,若想抵制圣诞节以保护传统节日文化,无疑是庸人自扰。我们要担心的倒是:把一些传统节日变成一个只有“吃吃喝喝”的热闹而毫无精神内涵与文化的节日,这真是凄凉所在。正如过中秋节只剩下“月饼”、端午节只剩下“粽子”一样,当然,今天如果过圣诞节只剩下“圣诞老人”也是同样的悲哀!

      倘若我们能从圣诞节的本意上来说,所蕴含的对真理与爱的追求,对于救恩的需要,这对于越来越认识到信仰在人生命中的价值的现代人来说更是需要的。如果商业上的促销能给那些需要的人带去便宜实惠的冬日暖衣,能引导那些行走在心灵黑暗中的人寻求它背后的意义,看到上帝的仁爱、基督的救赎、生命的方向,我们又何乐而不过这个圣诞节呢!

  17. 说说圣诞节的起源

     眼下又将迎来充满欢乐与温馨的圣诞节。说起“圣诞”,我们总会将其与普世欢腾的气氛联系起来。对基督徒来说,这种喜悦来自上帝的圣子道成肉身给世界带来的平安和拯救;对非基督徒来说,圣诞之所以是一个开心的节日,乃是因为在这个节日里人们可以收获友情、亲情和爱情。圣诞已经不再是专属于某一个宗教的节日了。当今,可以说是人们敞开胸怀来接受这个节日,毕竟,在人间多一份喜乐总是好事。

      但是,如果我们翻开圣经来查看早期教会的活动记录时,我们就会发现在使徒时代的教会,人们对纪念耶稣的诞生并不热衷,反而更关注于耶稣基督的复活(参林前15∶1-8),而在圣经当中也并没有关于耶稣诞生的具体年月日期的记载。那么,每年12月25日的圣诞节又怎么成为普世教会重要的节日进而风靡世界的呢?对这个问题的探讨将把我们带入基督教早期那富有创意与开放心胸的信仰传统中。

      首先提到耶稣的诞生,人们都会想到“公元”纪年法,因为这个纪年法在公元6世纪由修道士戴尼修提出来,就是将耶稣的诞生之年作为公元元年,而戴尼修推算这一年就是当时使用的罗马纪年的第753年,也就是我国东汉平帝元始元年。但是后来的教会学者大多质疑这种推算的准确性。一个很明显的依据就是,按照历史,当日在罗马统治下做所谓分封王的希律是在公元前4年死的,而在马太福音第二章提及这个希律的残暴行径,他为根除来自大卫家的弥赛亚,约在耶稣诞生半年之后,在伯利恒及其周边屠杀两岁以内的婴孩,这可以证明耶稣一定诞生于希律尚未死去之前至少半年以上,那就应该在公元前4年到5年了,那就是耶稣约诞生在公元前4年左右,而这个推断现在被大多数学者所接受。

      关于耶稣诞生的日期的讨论,则更加令人玩味。首先,如果我们接受耶稣是诞生在12月25日的话,那么与伯利恒野地里的牧羊人有关的记载就会令人怀疑,因为很难令人想象当时的牧人在半夜还会在天寒地冻的野地放羊。《路加福音》第二章的记载给人的感觉更像是在春分或秋分前后。所以教会历史上历来有人对圣诞定于12月25日心存怀疑。及至十七世纪英国清教徒当政之时,清教徒政府更以圣诞节没有圣经根据为由,在英国禁止举行圣诞庆祝。当时的英国政府派出呼号队(Criers)穿街走巷,大声喊叫:“没有圣诞节(No Christmas)。”政府命令原本习惯在圣诞期间歇业的店肆一律照常营业,使得全国人民因为缺少圣诞的喜庆而变得郁郁寡欢。直至今日,在普世基督教内,仍有些宗派信徒坚持不过圣诞。当然,对于特殊的宗派特点,人们不必强求一律,但是在历史上教会之所以定立圣诞的日期,却并不能用一句“人的遗传,尽可废除”来解释。

      其实,在公元四世纪前,教会并未规定圣诞为基督徒应守的节日。到了四世纪,情况就有所不同,当时的教会,异端马西昂主义肆虐一时,该异端偏重基督的神性,忽略基督的人性,甚而否认耶稣有肉身,认为他不会真正地死在十字架上。在当时正统的信仰观点看来,如果放任此异端,则将使人对基督的十架救恩产生疑问。因此,为了确立正统信仰,反击异端侵袭,当时的西方教会就规定一个节期来特别庆祝耶稣的诞生,以此表明耶稣基督是有肉身的,且由女人所生。然而提到定立日期,当时的各教会则莫衷一是,有的守3月5日,有的守6月6日。之所以后来西方教会首先提出以12月25日为圣诞节,对其原因的探索却也发人深思。

      原来在北半球各宗教系统里,存在一个有趣的“12月25日”现象,那一天是很多宗教的大节日。熟悉天文历法的人士知道这一情况与太阳的运行有关。对于北半球特别是地中海区域以及西南亚和北非地区来说,12月25日前后是人们可以感受到的太阳移动的转折点,俗称冬至。在那日,对这些地区来说,由于太阳直射南回归线,所以当地昼短夜长的情况达到顶点,这日之后,太阳逐渐北移,在当地白昼时间逐渐延长,黑夜时间逐渐缩短,给人的感觉是经过此夜,太阳逐渐长大,强壮起来。所以在西南亚的古老宗教——密特拉教,将此日定为光明之神密特拉斯的祭日,信徒在此日大肆庆祝光明之神的诞生;而在埃及,古埃及人也将此日定为太阳神何鲁斯的生日。此风尚也传到当时罗马帝国的首都罗马,罗马人将12月25日定为太阳神节,公元274年,罗马皇帝奥勒留更下诏尊“太阳神”为帝国的“主神”,尊称太阳为“无敌的太阳”。在这个节日中,罗马人生活放荡不羁、凶残嗜血的性格在节日的庆祝仪式活动中完全显露出来,为当时的基督徒所不齿。在基督徒看来,唯有耶稣基督才是“真正的太阳”;他从死里复活,摧毁了死亡的力量,他才是“无敌”的。公元313年,君士坦丁皇帝给予基督教合法地位,并鼓励用基督教来改良罗马堕落败坏的社会文化时,教会就于公元325年在尼西亚会议中决定以每年的12月25日为耶稣诞生的纪念日。五年之后,君士坦丁皇帝决定,整个罗马帝国境内在12月25日不再举行纪念太阳神的仪式,而是把该日作为耶稣降生的纪念日来庆祝。公元381年,皇帝狄奥多西一世在普世教会的第二次君士坦丁堡大公会议上,以文件的形式确立此日的意义。就这样,一个原本是敬拜偶像、荒淫作恶、纵欲狂欢的日子,改变成为敬神爱人,纪念救主诞生的圣日;而原本西方教会内部对此问题莫衷一是的局面也彻底地改变了。

      与此同时,在东方教会(即在地中海东岸说希腊语的教会)也几乎基于同样理由确立了他们纪念耶稣基督诞生的日子——1月6日。原本这一天是当地的冬至节期,且按照当地的宗教习俗,认为该日是诸神显现,聆听恳求的日子。因为当地的政府有一习惯,就是一年一次派官员寻访希腊各地,巡察民情,听取申诉。当地将这一活动叫做“显现”(Epiphany),而民众认为诸神也在1月6日“显山露水”,听取百姓的哀恳。不但如此,1月6日还是掌管五谷、果园的酒神狄奥尼索斯的生日,据希腊神话相传,他是由童贞女所生。由上可见,东方教会的基督徒将1月6日定为纪念耶稣诞生的日子,与该日子所蕴含的天文、政治以及宗教意义有紧密的关系。当地的基督徒之所以拣选此日,一方面是为了抗拒排斥其他宗教的影响,另一方面也表现出基督徒坚信唯有基督才是真光的信仰,因为基督徒相信唯有基督是童女所生,可以将上帝显明出来(参约1∶18),上帝的荣光借着他显现在世界上。四世纪中叶之后,东方教会的圣诞庆祝传统传到西方教会,但因西方教会已经定12月25日为圣诞,所以西方教会十分有创意地将这一节日原本的政治宗教含义与福音书中东方博士来朝见圣婴的记载相结合,设定此日来纪念东方博士朝见圣婴,以此来宣扬耶稣基督向其他民族的显现,教会节期中的“显现节”即源于此。此后教会传统将对耶稣诞生的纪念限定至来年1月6日的显现节为止。

      圣诞节究竟在哪一天,圣经的确没有记载,但基督既为人子,必然有其诞降的日子。我们今天遵循教会传统过圣诞节,为的是纪念和经受道成肉身所带来的“恩典和真理”。其实,圣诞节究竟哪一天,并不重要,重要的是那一天主为我们而降生的意义。12月25日原来是一个怎样的日子,其实也不重要,重要的是我们已将这日子更新为敬拜独一真神的日子。正如保罗在雅典神庙将人们的眼光从“未识之神”之偶像前引向“又真又活的神”一样。当今天我们普天同庆圣诞之时,让我们不要过于注重形式上的热闹,而是关注圣诞所带给世界的意义。

  18. 引颈渴望神子降临

      经文:赛9:1-7

      11月份对我们来说显得尤为重要。在这个月里我想给弟兄姊妹介绍一个常被我们忽略的节期,在教会传统上称为“降临节”。最早关于降临节的记载是在主后490年,那时教会从11月11日起至12月25日,每周要有三天的禁食以预备救主的降临,到了第六世纪教会定圣诞节前的四个主日是为期四周的降临节期。

      降临节期有什么意义呢?它是由拉丁文翻译而成,意思是“来临”或“到达”。在这个节日期间,人们喜欢用花环来代表基督的得胜与荣耀,也包含基督的爱,更代表主耶稣的来临是赐永生给我们。花环中有不同颜色的蜡烛代表耶稣是世界和黑暗中的光,这一切都提醒人们要预备迎接耶稣的降临,最重要的是预备自己的身体、心灵来迎接耶稣。

      一、希望之光普照幽暗

      我们读到以赛亚书9章1至7节应该非常激动,非常受鼓舞,因为这是圣经中伟大的预言,是关系主耶稣基督降临,就是以色列民所盼望的弥赛亚来临的预言。这信息如一颗明亮的星,光芒四射,使坐在黑暗中的百姓大有希望。我们要深入体会这段圣经蕴涵中的希望,必须要从8章19至22节读起,那里先知警告当时的百姓,他们离弃永活的真神,拒绝来自永生神的启示,不以神的“训诲和法度为标准”,寻求虚假的启示,结果必陷入黑暗中,他们“必不得见晨光”,因此先知说:“仰观上天,俯察下地,不料,尽是艰难、黑暗和幽暗的痛苦,他们必被赶入乌黑的黑暗中去。”(赛8∶22)原来黑暗痛苦是因人在罪中的悖逆而来。这不仅仅是警告,更是人离弃神,在罪恶和虚假中的真实状况,当年的以色列民是这样,今天的世界,人落在罪恶之中,也必在如此的艰难与幽暗中。

      到了以赛亚书9章我们听到强烈的希望之声,看见希望之光,“但那受过痛苦的,必不再见幽暗。”“从前神使西布伦地和拿弗他利地被藐视”,这“从前”把我们带到历史书《列王纪》的记载中,主前734年亚述王攻击了这地,先后夺取了北国西布伦地和拿弗他利,他们落在被掳的羞辱中。“末后却使这沿海的路……得着荣耀”,一切都要被扭转过来,屡受外邦影响的加利利地,却是主耶稣基督道成肉身时足迹遍踏之地,天国的福音从这里传扬,马太福音4章15-16节引用了以赛亚书9章1-2节,指明:“坐在黑暗里的百姓看见了大光,坐在死荫之地的人有光发现照着他们。” 这个荣耀何等大啊!这里带出了“审判与救恩”的信息,百姓因离弃神,落在困苦无指望的黑暗里,他们那么需要光的照耀,因光临到他们将欢喜快乐,得享平安,脱去“所负的重轭和肩头的杖,并欺压他们人的棍”,烧掉“盔甲血衣”,获得被释放的自由。

      让我们体会一下那个落在长期黑暗和束缚中的挣扎,心中的盼望又是何等样的强烈!先知将希望之光带给那个幽暗的时代,神的百姓在漫长的岁月里引颈渴望!“引颈渴望神子降临”是降临节的主题,今天,你有什么渴望?圣诞节的喜乐容易使人忘记自己多么需要耶稣的救恩,降临节期提醒我们记住,主耶稣为真光照亮了我们的生命。他是“希望之光”照在黑暗之中,把我们的脚引到平安的路上。如今我们对罪的反应如何呢?是作为自己软弱的借口,还是痛悔、远离呢?圣经说:“光照在黑暗里,黑暗却不接受光”,那是何等的昏昧。当我们越发正视自己在罪中的光景,就越渴望光的照耀,没有光就在黑暗里摸索,不知往哪里去,人的生命需要希望之光普照幽暗。

      二、婴孩降临拯救来到

      先知的预言给黑暗中的百姓带来光中的喜乐、自由、和谐,好像太阳出来驱散乌云,一切都更新了。这光景如何来到?圣经说:“因有一婴孩为我们而生,有一子赐给我们”,这个希望的信息是在基督降生和他所建立的永久的国里应验的。

      “婴孩降临”是圣诞节伟大的信息,人类在罪中所需要的拯救要从这位“婴孩”的降临而来。以赛亚先知为我们描写了人类救主的本性,他是一个“婴孩”,启示了他的人性;他又是一个“儿子”,启示了他的神性。那为我们而生的“婴孩”,与人类有实际的关系;那赐给我们的“一子”,是与神有关系,他就是神,他是完全的人,也是完全的神。“政权必担在他的肩头上”,他名称为“奇妙、策士、全能的神”,他以完全的能力来行使神智慧的旨意和计划;他名为“永在的父”,以永远不改变的父爱护卫他的百姓;他名为“和平的君”,和平与和谐是在他的国度里。政权已担在这降世为人的救主肩头上,他的爱和能力将给个人、社会,人类带来真正的和谐与福乐。先知向我们保证说:“万军之耶和华的热心必成就这事。”主耶稣的“名”,给我们启示了关于主耶稣的丰富真理,圣诞节一切的荣耀颂赞正是在此。曾几何时,我们在圣诞节忽略了这伟大的拯救之恩。主耶稣降世为人实行拯救,并还要二次再来,断绝人间一切幽暗愁苦,那个万物复兴的和谐世界,是在降世为人的“婴孩”,神所赐下的“独生子”里得以成全实现的,“他的政权与平安必加增无穷”,这权能永无穷尽,一直促进至终的和平,直到“世上的国成为我主耶稣基督的国”。

      弟兄姊妹们,如今我们盼望什么?等候什么呢?降临节期令我们“引颈渴望神子降临”,使你我的生活目标不要被许多的事情所扰乱,让我们在这个世界上活出以基督为中心的生活,认识他、爱他、侍奉他,在他终极的拯救里,建立美好人生。

      三、重寻预备耶稣来临

      当我们步入11月时,应知道这是一个翘首祈盼救主来临的岁月。传统教会不但制定了降临节期,也为我们提供了很多属灵的财产,让我们通过默想不同的经文来预备自己;通过省察自己的罪而更看重主耶稣降临的恩典;通过看见并体会燃亮的烛光来庆贺主耶稣降生是光普照众生。越来越多的人涌入到圣诞节的热潮之中,使得圣诞节面临世俗化的挑战,人们以为交换礼物,吃大餐,张灯结彩,装扮圣诞老人就是圣诞节,主基督的教会有责任阐明圣诞节的原意。降临节正是要给我们提供另一个选择,它的主题是“引颈渴望神子降临”。

      我们的生命需要真光——耶稣是光,照亮一切幽暗之处;我们的生命需要拯救——“有一婴孩为我们而生,有一子赐给我们”;他是奇妙、策士、全能的神、永在的父、和平的君,特来拯救我们!我们何等需要重寻以基督为中心的生活,明白自己在罪中光景的可怕,让光照在生命的深处,早明白主耶稣的话,早实践主上帝的道,他会使我们既智慧,又有福气!正如一位弟兄在交通中说:“自从认识耶稣,信靠跟随他,我好像变得比以前聪明多了。”

      当年教会唱着“欢欣!欢欣!以色列民,以马内利定要降临”,可以体会到他们多么激动,那样兴奋,充满渴望救主耶稣降临和盼望耶稣再来的喜乐,我们为什么缺少这种兴奋?缺乏这种盼望?我们需要预备耶稣来临,这是基督徒的责任。

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